Seu sistema digestivo

Sistema digestivo: feijão e sua barriga Então invernosNão importa o quão bem você fique com uma camisa de barriga, suas entranhas dificilmente são uma visão bonita. Seu trato gastrointestinal (GI) lida com o trabalho sujo do seu corpo: digerir alimentos para obter nutrientes e enviar o lixo para fora. Este sistema barulhento, fedorento e mole inclui o esôfago, um tubo de 25 centímetros de comprimento; o estômago, uma bolsa de músculos do tamanho de um punho; 20 pés de intestino delgado; e 6 pés de intestino grosso (também conhecido como cólon). Sem o mapa do Google, muitas vezes ficamos nos perguntando o que está atrasando (ou a pressa) e por que rotas normalmente confiáveis ​​de repente causam problemas. Mas, por causa dos problemas desagradáveis ​​que surgem, falar sobre seus próprios problemas nas estradas não é tão fácil quanto discutir o trânsito da hora do rush. “Definitivamente, há vergonha e as mulheres tendem a sofrer em silêncio”, diz Jacqueline Wolf, M.D., especialista em doenças gastrointestinais da Harvard Medical School. Ainda assim, considerando que problemas digestivos - de constipação a refluxo ácido - afetam até 70 milhões de pessoas, devemos reunir coragem para descobrir o que está acontecendo abaixo de nosso umbigo.

Quanto tempo leva para que os alimentos percorram meu sistema?
A maior parte da viagem dura em média 24 horas, diz Patricia Raymond, M.D., gastroenterologista em Chesapeake, Virgínia. Quando um bife chega seu estômago , cerca de 3 litros de ácido clorídrico começam a transformá-lo em pasta. Cerca de 30 minutos depois, o resíduo alimentar viaja para o intestino delgado, que imediatamente absorve os nutrientes e os envia para a corrente sanguínea. As sobras movem-se para o cólon, onde qualquer líquido remanescente é sugado e se solidificam em fezes. Esses detritos levam de 1 a 4 dias para serpentear pelo cólon e entrar no sistema de esgoto, dependendo da quantidade de fibra que o seu lixo contém, diz Michael Levitt, M. D., diretor de pesquisa do Minneapolis Veterans Affairs Medical Center.

Comer muita fibra é realmente importante?
Uh, sim. A fibra é um componente de todos os alimentos vegetais, como grãos inteiros, frutas e vegetais. Você não digerir fibra, por isso age como uma almofada de Brillo para os intestinos, eliminando o colesterol ruim e absorvendo a água para que os resíduos possam passar. Provavelmente, você não está comendo o suficiente (uma pessoa ingere em média apenas 7 gramas por dia, embora a RDA seja de 25 - cerca de seis porções de frutas ou vegetais e duas fatias de pão integral). Para se manter regular, aumente a ingestão de produtos. Ou tome um suplemento diário de fibra de 1.500 miligramas de cascas de psyllium, sugere Mehmet Oz, M.D., professor de cirurgia da Universidade de Columbia e co-autor de Você: em dieta . Mas se você precisar de ação imediata, experimente um laxante com senosídeos, agentes amaciantes de fezes que ajudam os líquidos a se misturarem com o cimento dos canos.

Porque meu estômago gorgolejo quando estou com fome?
'É muito parecido com o efeito de cachorro de Pavlov', diz o Dr. Raymond. 'Você vê a comida, sente o cheiro da comida, suas glândulas salivares começam a murchar e seu estômago começa a murchar.' Isso desencadeia uma reação em cadeia de agitação, trituração e espasmos nos intestinos que ajudam os alimentos a se moverem pelo sistema. Se não houver muito para mover, não há nada para abafar o barulho, então o gorgolejo fica mais alto. O Dr. Raymond compara o efeito ao modo como um balão de água parcialmente cheio faz mais som do que um cheio. Mas o estômago ronca mesmo depois de você se fartar. Chamados de borborigmi, são simplesmente os sons das enzimas digestivas e dos gases que se movem pelos intestinos.

Existe alguma maneira de evitar peidos?
Não vá ao cinema de Jim Carrey.

Sério, por que eu peido? E posso evitar isso?
Todos nós expulsamos até 2 litros de gás por dia. Esse gás vem de duas fontes: “Você engole o ar ou o produz a partir de vários alimentos”, diz o Dr. Levitt. Quando você inspira ar de refrigerantes e chicletes, ele não cheira quando sai do outro lado. As emissões nocivas acontecem em qualquer lugar de 30 minutos a 3 horas depois de comer, quando as bactérias que vivem em seu cólon comem sobras que seu intestino delgado não consegue digerir, criando um gás fedorento como subproduto.

Uma vez que tudo o que comemos deixa uma refeição para as bactérias, você realmente não pode parar a produção de gás natural. Uma dieta líquida eliminaria a maior parte dos vapores, porque os fluidos geralmente deixam muito pouco resíduo para as bactérias pegarem. Uma solução mais razoável é evitar alimentos à noite que criam odores especialmente pungentes. Itens ricos em enxofre, como ovos, brócolis, couve-flor e repolho, produzem sulfeto de hidrogênio, que tem cheiro de ovo podre. O feijão também cria um fedor forte porque não temos as enzimas para digerir totalmente os açúcares complexos que eles contêm (Beano, um suplemento natural que você toma com a comida, fornece as enzimas que faltam). O som, no entanto, é tudo você. Um peido se torna audível quando você fica tenso, diz o Dr. Raymond. 'Se você apenas relaxar e deixar o gás sair, você pode ter cheiro, mas não vai ter aquele barulho.'

Com que frequência devo fazer um depósito?
Pense em qualidade, não em quantidade. A qualquer momento, você carrega cerca de 5 a 7 libras de resíduos e nem sempre precisa descartar a mesma quantidade. 'As pessoas se fixam na frequência do cocô', diz o Dr. Oz, 'mas o que elas devem observar é um intervalo aceitável.' Em geral, você deve ir pelo menos uma vez a cada 6 a 48 horas. 'É quando você não está confortável que nos preocupamos', diz o Dr. Raymond. Esforçar-se para tirar ou reter qualquer coisa pode indicar problemas, desde intolerância à lactose até síndrome do intestino irritável, exigindo medicação.

O que é um intestino saudável
movimento deveria parecer?

Vamos lá, muitos de nós assistimos Reforma extrema , para que possamos dar uma olhada no que deixamos no banheiro. A evacuação deve ter a forma de um 'S' ou de uma banana, porque 'esse é o formato do seu reto', diz o Dr. Oz. E, como uma banana, deve ter cerca de 11/2 polegadas de diâmetro. Se for mais largo, você corre o risco de sofrer pequenos cortes ao redor do ânus. Suas fezes também devem estar bastante cheias e macias, mas não tão leves a ponto de flutuar como um macarrão - um sinal de que você não está digerindo gorduras corretamente. Em circunstâncias normais, os corantes biliares perdem uma variedade de tons de marrom, verde e amarelo. Mas fezes vermelhas ou pretas escuras podem ser causadas por sangramento (um sinal de úlcera estomacal), e movimentos brancos ou muito pálidos significam que sua vesícula biliar pode estar bloqueada - ambos levam a um médico.

Por que o café abre os portões?
A cafeína desperta as fibras nervosas no cólon, fazendo com que se contraiam e movam seu conteúdo para o sul. (Aliás, os médicos especulam que a nicotina também desperta os intestinos.) Mas quando você bebe o café expresso pode ser mais problemático do que o que está na sua xícara. Quando seu estômago sente o primeiro alimento ou bebida do dia, seja café, mingau de aveia ou um ovo McMuffin, ele envia uma mensagem hormonal para que o cólon se contraia. Esse fenômeno, chamado de reflexo gastrocólico, dá a quem quer que esteja sentado ao redor uma cutucada amigável para ter certeza de que suas refeições anteriores não ficarão com você por muito tempo.

Ouvi dizer que as bactérias do iogurte são boas para o meu estômago. Por quê?
Apesar de todo o Purell e Lysol nas prateleiras das lojas, na verdade precisamos de algumas bactérias. Cerca de 400 espécies de micróbios residem no intestino grosso. Essas criaturas unicelulares são essenciais para o funcionamento do GI: ajudam a digerir a comida, fortalecem o sistema imunológico e fabricam algumas vitaminas essenciais. Os problemas surgem quando os antibióticos destinados aos germes também eliminam os mocinhos. Matar bactérias boas permite que organismos indesejáveis ​​comecem a crescer, diz Cynthia Robertson, M.D., especialista em medicina integrativa e gastroenterologista em San Diego. É por isso que tantos de nós pegamos aquele adorável golpe duplo de infecção por fungos logo depois de tratar uma infecção da bexiga. Comer iogurte com acidophilus ou tomar suplementos probióticos restaura as bactérias boas.

Por que fico com diarréia logo antes do meu período?
Hormônios. O estrogênio, especificamente, acelera os intestinos, então as fezes são mais soltas e se movem mais rápido.

O que causa a vingança de Montezuma?
A diarreia ocorre quando as fezes passam tão rapidamente pelos intestinos que os intestinos não têm tempo de reabsorver a água. Bactérias, vírus e parasitas são os principais culpados. Quando você viaja, microorganismos estranhos na comida e na água podem mandá-lo para o baão porque não temos tolerância aos insetos como os locais. '[Muitas vezes] a razão de você ter diarreia é que seu corpo está tentando se livrar da toxina que você ingeriu', diz Robynne Chutkan, MD, fundadora e diretora médica do Centro Digestivo para Mulheres em Washington, DC Se as corridas vierem com um febre alta, cólicas fortes ou sangue, você provavelmente tem uma infecção - e não deve tomar medicamentos como a loperamida (Imodium), que desaceleram o intestino. Em vez disso, escolha Pepto: ele contém bismuto, que absorve a toxina, diz Lucinda A. Harris, M.D., consultora associada sênior da Clínica Mayo em Scottsdale, Arizona. Se os seus sintomas forem menos graves, a loperamida irá barrar o rio com segurança, diz o Dr. Chutkan. Outros instigadores podem incluir intolerância à lactose, glúten ou frutose; refeições gordurosas e álcool; ou estresse, que faz com que os intestinos se acelerem e o cólon se contraia. Consulte um médico se ocorrer diarreia por mais de 3 dias.

Você também pode acalmar a diarreia ou as náuseas, dando ao estômago algo para digerir. Comer pequenas porções de comida ajuda a combater as convulsões erráticas associadas ao enjôo, diz o Dr. Robertson. Você deve beber líquidos claros e comer alimentos leves, como arroz e torradas.

Que tipo de dor no estômago é sinal de um problema?
A dificuldade em diagnosticar doenças gastrointestinais é que os nervos do sistema digestivo nem sempre surgem na origem do problema, por isso é difícil identificar a causa da dor, explica G. Richard Locke, MD, gastroenterologista da Clínica Mayo em Rochester, Minnesota. A maioria das dores abdominais é mais irritante do que alarmante. 'Um único episódio que dura apenas alguns minutos, a menos que seja grave e dobre você, não é algo com que você deva se preocupar', diz o Dr. Wolf. Quando você deve se preocupar? Se a dor persistir ou for acompanhada por fezes soltas ou com sangue ou perda de peso, consulte um médico - você pode ter cálculos biliares ou até mesmo problemas cardíacos. Mas um distúrbio digestivo como a lactose ou a intolerância ao glúten costuma ser a raiz do luto gastrointestinal.

Eu preciso de um cólon?
Enfiar uma mangueira de água no lado escuro da lua não é algo que os gastroenterologistas endossem. “É basicamente inútil e potencialmente perigoso”, diz Carol E. Semrad, M.D., professora associada de medicina da Universidade de Chicago. Há risco de infecção devido a equipamento limpo incorretamente e um técnico pode perfurar seu cólon com o bico. Além disso, não há nada rondando suas entranhas da administração Bush original. E de que adianta poli-los quando seu corpo vai começar a acumular resíduos de novo assim que você puxar a mangueira? A limpeza é garantida apenas para constipação severa que requer hospitalização. “Isso não é algo para se ir a um spa”, diz Semrad.

Por que algumas pessoas têm azia e outras têm estômagos de ferro fundido?
Se seu estômago é tão temperamental quanto uma TPM de Naomi Campbell, é provável que certos alimentos relaxem os músculos da parte inferior do esôfago. Chamado de esfíncter esofágico, esse músculo impede que o conteúdo do estômago flua para cima. Com o selo aberto, pode ocorrer refluxo ácido: Sucos digestivos espirram no esôfago, causando sensação de queimação. Beber álcool ou cafeína; comer alimentos gordurosos, condimentados ou ácidos; e comer antes de dormir pode relaxar o esfíncter se você for sensível a esses irritantes - os médicos não sabem por que as asas quentes assombram algumas pessoas e não outras. E o aumento dos níveis de progesterona durante a gravidez ou 2 semanas após a ovulação causa azia porque o hormônio afrouxa não apenas os músculos uterinos, mas também o músculo ao redor do esôfago.

O fator ai é significativo. “O esôfago é uma estrutura de paredes muito finas”, diz o Dr. Oz. 'Não tem células especializadas para protegê-lo contra ácidos como o estômago.' Como a pele, um esôfago queimado leva alguns dias para cicatrizar. E assim como as queimaduras solares podem progredir para câncer, se o esôfago é chamuscado com muita freqüência, ele pode eventualmente desenvolver câncer. Se você tiver azia por mais de 3 meses (mesmo que intermitente), consulte um médico antes que seu esôfago seja frito permanentemente. Enquanto isso, como o ácido pode escorrer enquanto você dorme, coloque alguns livros de James Frey sob a cabeceira da cama para manter a cabeça ligeiramente elevada.

Posso fazer meu estômago encolher sem cirurgia?
Não, Star, você não pode. O estômago retém cerca de 50 mililitros (3 1/2 colheres de sopa) quando vazio, mas seu revestimento tem dobras profundas que se expandem quando você come e pode acomodar 4 xícaras de comida. A boa notícia é que você pode sentir que seu estômago encolheu. Pense no estômago como faria com qualquer outro músculo: se você não está acostumado a tocar os dedos dos pés, pode alcançar apenas um certo ponto antes que o desconforto se instale. Se você chegar um pouco mais longe (ou adicionar outra colher de Häagen-Dazs ) todos os dias, seu limite aumenta gradualmente. O contrário também é verdadeiro. “O estômago permanece essencialmente do mesmo tamanho, mas o ponto em que você sente plenitude pode mudar dependendo de quanto você come”, diz o Dr. Chutkan. Coma menos e você se sentirá satisfeito mais rapidamente.