Quando a nova pandemia do Coronavirus terminará?

O COVID-19 mudou a vida de maneira tão significativa que às vezes pode ser difícil lembrar como era a vida sem ele. Distanciamento social, uso de máscaras e fazer o melhor para ficar em casa são coisas “normais” hoje em dia. Você pode estar se perguntando como resultado: Quando a pandemia COVID-19 realmente acabará?

Os especialistas juram que essa versão estranha da realidade não durará para sempre. As vacinas para COVID-19 foram autorizadas pela Food and Drug Administration (FDA) e estão atualmente sendo distribuídas.



A resposta curta a essa pergunta é: ninguém pode dizer com certeza (desculpe!). Mas os especialistas e pesquisadores em doenças infecciosas têm algumas idéias para ajudar a colocar essa situação de saúde global em perspectiva.



Por quanto tempo as pessoas lidarão com COVID-19 nos EUA e em todo o mundo?

Honestamente, é impossível dizer se e quando o coronavírus morrerá, porque ainda é um vírus novo e, portanto, imprevisível, diz Faheem Younus , MD, chefe de doenças infecciosas da University of Maryland Upper Chesapeake Health. Mas pandemias já aconteceram antes e, eventualmente, passam à medida que se tornam mais contidas, e à medida que as vacinas são desenvolvidas e distribuídas . Mas os pesquisadores olham para as pandemias passadas para fazer previsões básicas sobre quando elas podem acabar. No passado, as pandemias costumavam durar entre 12 e 36 meses.

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Aqui está um exemplo da linha do tempo de uma pandemia passada: Em 2009, uma nova pandemia de gripe H1N1 ocorreu. (Lembra da gripe suína?) O QUEM declarou uma pandemia naquele mês de junho , e em meados de setembro, o FDA aprovou quatro vacinas para o vírus, e elas começaram a ser administradas em outubro. No final de dezembro, a vacinação foi aberta a quem quisesse, e a pandemia foi considerada encerrada em agosto de 2010, de acordo com um cronograma do CDC .

No passado, as pandemias costumavam durar entre 12 e 36 meses.

O que é chato, porém, é que você não pode simplesmente modelar uma nova pandemia em comparação com uma anterior e determinar com precisão o quão ruim ou longa * essa * pandemia será, porque eles não são os mesmos vírus e os vírus se comportam e se espalham de maneira diferente, diz Rishi Desai , MD, ex-oficial do serviço de inteligência de epidemias na divisão de doenças virais do CDC. Porém, à medida que mais informações forem disponibilizadas sobre o COVID-19, melhores previsões serão feitas. “Minha expectativa é que o COVID-19 continue sendo uma ameaça por boa parte de 2020 e que comecemos a ver a página virar em 2021”, diz o Dr. Desai.



Uma boa notícia é que as vacinas já estão sendo distribuídas para grupos de alta prioridade e, com isso, as pessoas devem desenvolver imunidade ao vírus. Mas, mesmo assim, poderíamos estar fazendo essa versão estranha da realidade por um tempo, diz Clyde Yancy, MD, vice-reitor de diversidade e inclusão da Northwestern Medicine. “Cada previsão que alguém pudesse dizer seria uma estimativa aproximada - inclusive de mim”, diz ele.

Parece que fizemos um grande progresso com as vacinas. Qual é a atualização?

A partir de agora, o FDA autorizou duas vacinas para uso contra COVID-19: uma da Pfizer-BioNTech e outra da Moderna.

Ambas as vacinas usam uma tecnologia nova chamada RNA mensageiro (mRNA). Essas vacinas funcionam codificando uma porção da proteína spike encontrada na superfície do SARS-CoV-2, o vírus que causa o COVID-19, de acordo com o Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC). Isso cria uma resposta imunológica em seu corpo, fazendo com que ele se desenvolva anticorpos , ou seja, proteínas criadas pelo seu sistema imunológico para ajudá-lo a combater infecções específicas. (Neste caso, os anticorpos terão como alvo o SARS-CoV-2 no futuro.)

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As vacinas são altamente eficazes. Pfizer's é 90 por cento eficaz na prevenção de futuras infecções por COVID-19, enquanto Moderno É 94,5 por cento eficaz na prevenção de infecções. “O que não está claro neste ponto, porém, é se eles podem impedir que as pessoas espalhem o vírus”, diz John Sellick, DO, especialista em doenças infecciosas e professor de medicina da Universidade de Buffalo / SUNY em Nova York.

Então, sim, todas essas são notícias empolgantes. No entanto, o que isso significa para o futuro próximo não está totalmente claro. No momento, a disponibilidade das vacinas é limitada, e elas estão sendo implementadas em fases com base na prioridade e na necessidade. Se você não é um trabalhador essencial ou tem mais de 65 anos, pode ter que esperar um pouco para ser vacinado.

“É difícil prever quando a maioria dos americanos terá a oportunidade de receber a vacina COVID-19, mas no final da primavera ou início do verão parece uma estimativa razoável”, disse Richard Watkins, MD, médico infectologista e professor de medicina no Northeast Ohio Medical University.

O Dr. Sellick acrescenta: “Esperançosamente, uma boa parte da população estará imunizada até o verão. '

A pandemia de COVID-19 vai continuar piorando neste inverno antes de melhorar?

COVID-19 mostrou que pode se espalhar independentemente do clima. O verão trouxe ondas em áreas do país que são especialmente quentes, como Flórida, Texas e sul da Califórnia.

Mudar as estações tendem a ter * menos * impacto sobre os novos vírus, diz Sandra Kesh , MD, um especialista em doenças infecciosas e diretor médico adjunto do Westmed Medical Group em Purchase, Nova York, então você ainda pode ficar doente fora da temporada típica de inverno. E, lembre-se: este é global , então sempre é inverno em algum lugar.

Infelizmente, espera-se que as coisas piorem neste inverno antes de melhorar, especialmente depois que as pessoas se reuniram para as férias. “É provável que atingiremos um pico de casos em janeiro por causa do feriado de dezembro”, diz o Dr. Watkins.

Dr. Sellick concorda. “Tivemos um grande aumento de casos depois do Dia de Ação de Graças. Se as pessoas se reunirem da mesma forma nos feriados e no Ano Novo, veremos outro salto ”, diz ele.

Então, o que pode acontecer com o novo coronavírus nos próximos meses?

“Por se tratar de um vírus novo, aqueles que não foram infectados (a grande maioria do mundo) não têm imunidade a ele”, diz o Dr. Kesh. É por isso que se um número suficiente de pessoas em uma comunidade ficarem doentes ao mesmo tempo, isso sobrecarrega nossos recursos de saúde e interrompe os processos cotidianos da vida de que todos dependemos, como ir à escola, trabalho, shopping centers e reuniões públicas, explica ela.

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Não se surpreenda se os eventos continuarem sendo cancelados ou adiados até que a aplicação da vacina seja generalizada - e espere ficar dentro de casa, exceto para passeios e atividades essenciais e limitar o contato com outras pessoas em um futuro previsível. Quanto mais pessoas seguirem as regras em sua área, melhor para todos estaremos, concordam os especialistas.

As pessoas terão que praticar o distanciamento social até o fim da pandemia?

Sim. A pandemia pode demorar um pouco para ser declarada formalmente. Quando o distanciamento social não é possível, é crucial usar uma máscara e evitar reunir-se em grandes grupos, especialmente em ambientes fechados, diz o Dr. Yancy. “São coisas simples e as pesquisas mostram que funcionam”, acrescenta.

No geral, o Dr. Sellick diz que você deve continuar praticando maneiras conhecidas de prevenir a disseminação de COVID-19 até que as autoridades de saúde pública digam o contrário.

A verdade é que você terá que seguir o fluxo enquanto COVID-19 continua, pois o futuro permanece desconhecido. Mas, em última análise, o futuro da pandemia de coronavírus depende de como responderemos a ela juntos, e há muito que você pode fazer para ajudar , os especialistas concordam.

Siga as regras relativas distanciamento social , use uma máscara quando estiver perto de pessoas que não estão em sua casa, fique calmo (o máximo que você puder!) e atenha-se ao básico também. Lave as mãos frequentemente , mantenha-os longe do seu rosto, saiba quais sintomas procurar , faça o seu melhor para estar especialmente vigilante ao redor populações em risco (como idosos e imunocomprometidos) e incentive seus amigos e familiares a fazerem o mesmo.