Quando é a temporada de gripe - e quanto tempo geralmente dura? Especialistas pesam

uma mulher chinesa asiática deitada no sofá olhando para o termômetro com seu pijama e cobertor chee gin tanGetty Images

Com a pandemia COVID-19 parecendo não ter um fim claro à vista a partir de agora, é altamente possível que você realmente não tenha pensado muito sobre a temporada de gripe. (Podemos obter um “ugh” coletivo?) Mas, apesar do fato de já haver uma crise de saúde em nossas mãos, os especialistas concordam que ainda precisamos ser cautelosos sobre quando é a temporada de gripe e como será a temporada deste ano.



Havia uma estimativa de 39.000.000 a 56.000.000 de doenças de gripe relatadas (com 24.000 a 62.000 mortes) nos EUA durante a temporada de 2019 a 2020, de acordo com os Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC) , que durou de outubro a abril. Similarmente, que a temporada anterior incluiu cerca de 35,5 milhões de doenças e 34.200 mortes.

Embora a gripe seja geralmente mais fácil de contornar se você tomar precauções, como obter seu Vacina da gripe com o tempo, definitivamente ainda não é nada para mexer. Aqui, dois especialistas analisam quando ocorre a temporada de gripe em geral e por quê, bem como o que esperar este ano.



Quando é exatamente a temporada de gripe?

Embora existam diferenças regionais, os casos de gripe começam a aparecer por volta de outubro, com pico de dezembro a fevereiro, e podem durar até maio, diz Natasha Bhuyan , MD, um especialista em doenças infecciosas e médico de família em Phoenix, Arizona.

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Há vários motivos pelos quais a gripe tende a piorar no outono e no inverno, diz ela. Por um lado, “o vírus da gripe tende a preferir um clima mais fresco e seco, pois sua cápsula viral pode sobreviver melhor nessas condições”, explica ela. Além do mais, as pessoas também passam muito tempo em ambientes fechados durante a temporada de gripe, 'tornando o vírus mais facilmente transmitido de pessoa para pessoa'.

Ainda assim, você pode pegar a gripe “fora de temporada”?

Em uma palavra, sim - a gripe pode tecnicamente circular durante todo o ano, o que significa que você pode pegar a gripe a qualquer momento, diz o Dr. Bhuyan. É apenas menos parecido com ser transmitido para um grande número de pessoas durante o período de entressafra. Além disso, quando é verão no hemisfério norte, é inverno no hemisfério sul; portanto, se você viajar para um lugar como a Austrália durante o inverno, com certeza poderá pegar uma gripe.

Os casos de gripe começam a aparecer por volta de outubro, atingem o pico de dezembro a fevereiro e podem durar até maio.

No entanto, o vírus não é tão forte durante as estações mais quentes e as pessoas não são tão suscetíveis, por isso é geralmente muito raro, acrescenta LaTasha Perkins, MD, médica de família em Washington D.C.

Quanto tempo durará a gripe nesta temporada de 2020 a 2021?



Durante a temporada de gripe, os profissionais de saúde tendem a ver um aumento de pacientes em consultórios médicos de atenção primária, pronto-socorros e hospitais, diz o Dr. Bhuyan. Mas, graças ao elemento adicionado de COVID-19, é difícil dizer.

“Freqüentemente olhamos para outros países para prever nossa própria temporada de gripe nos EUA. O COVID-19 acrescentou uma camada de complexidade à temporada de gripe iminente deste ano”, disse o Dr. Bhuyan. No entanto, as medidas que estamos tomando para evitar a propagação da COVID-19 (usar máscaras, ficar em casa, lavar as mãos e distanciar-se socialmente) também podem diminuir a transmissão da gripe, observa ela.

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De acordo com o Dr. Bhuyan, países como Chile, África do Sul e Austrália já estão vendo isso acontecer. A Austrália até viu uma diminuição na capacidade da UTI do que nas temporadas anteriores de gripe, que os especialistas em saúde pública atribuem ao uso de máscara.



“No entanto, como os casos de COVID-19 continuam nos EUA, é mais difícil prever o padrão da temporada de gripe”, diz ela. “Além disso, porque a gripe e COVID-19 têm sintomas muito semelhantes , isso vai apresentar alguns desafios para distinguir os dois vírus. ”

“Sempre dissemos às pessoas para lavar as mãos e agora as pessoas estão levando isso muito a sério, e o distanciamento também é útil para ajudar a proteger aqueles ao seu redor”, acrescenta o Dr. Perkins. Mas o Dr. Perkins enfatiza que a melhor e mais importante maneira de se proteger contra a gripe é tomando a vacina contra a gripe. 'Com as pessoas sendo mais informadas sobre a forma como os vírus são transmitidos e a eficácia das vacinas, espero que mais pessoas estejam abertas para receber a vacina contra a gripe este ano.'

Quando posso receber a vacina contra a gripe?

A vacina contra a gripe está geralmente disponível no início de setembro em consultórios médicos e drogarias. A Dra. Perkins aconselha seus pacientes a tomar a vacina assim que estiver disponível, embora nunca seja tarde demais. “Você definitivamente deseja obtê-lo antes do pico da temporada, mas pode obtê-lo no final de janeiro ou fevereiro”, diz ela. “Basta lembrar que seu sistema imunológico precisa de tempo para aprender como montar uma resposta - isso pode levar alguns dias ou mais de uma semana para ser mais eficaz”.

De acordo com o Dr. Bhuyan, geralmente cerca de 45% dos adultos tomam a vacina contra a gripe. “Se conseguirmos obter esse número acima de 80% (ou melhor ainda, 100%), isso reduziria drasticamente o número de casos de gripe que vemos nesta temporada”, diz ela.

Em última análise, é importante lembrar que, embora as medidas do COVID-19 possam ajudá-lo a estar mais protegido, não podemos esquecer que a gripe também pode ser mortal e é sempre melhor prevenir do que remediar. “Se houver uma mensagem sobre a gripe, espero que o público ouça: todos precisam tomar a vacina contra a gripe nesta temporada”, disse o Dr. Bhuyan.

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