Qual é a diferença entre gordura branca e gordura marrom?

Células de gordura humana Células de gordura humana, foto do Dr. Peeke

Por Pam Peeke, MD, MPH, FACP, autora de best-sellers e especialista em saúde, boa forma e nutrição , republicado com permissão de Maria's Farm Country Kitchen

Enquanto cientista pesquisador do National Institutes of Health, tornei-me conhecido como o “médico gordo”, um título que detive com grande orgulho. Meu trabalho consistia em trabalhar em equipe com cirurgiões na sala de cirurgia e colher células de gordura humana durante a cirurgia. Abençoe cada um dos maravilhosos sujeitos de pesquisa que concordaram - bastante felizes, devo acrescentar! - em me deixar remover uma pequena amostra de gordura de várias partes de seus corpos, tanto no fundo (no fundo da barriga) e logo abaixo da pele ( subcutâneo). Em seguida, esses glóbulos gelatinosos reluzentes de gordura foram cuidadosamente colocados no cilindro portátil de nitrogênio líquido que me acompanhava por toda parte. Em seguida, fui para o meu laboratório preparar as amostras para nossos experimentos.



Debruçado sobre minha bancada de laboratório, eu ficava maravilhado com a beleza, o poder e o mistério das células de gordura, ou adipócitos (adip = gordura, cito = célula), que eu observava sob meus microscópios especializados. Também me ocorreu que a maioria das pessoas provavelmente não tem ideia do que as células de gordura fazem além de inspirar tormento e angústia quando estão tentando se espremer em um par de jeans.
Então, que tal uma introdução rápida sobre todas as coisas gordurosas, para que você possa, como eu, aprender a apreciar, e não menosprezar, essas partes incríveis e integrais de nossa anatomia? Estou falando apenas sobre a gordura como uma entidade física e não falarei sobre quaisquer questões relacionadas ao motivo pelo qual as pessoas estão abaixo ou acima do peso. Esta é apenas uma lição de anatomia!



Por que eu não suo quando malho?

Então, aqui está um breve resumo de fatos gordos, começando com os dois tipos que temos.

1. Gordura Marrom
Esta gordura é composta de várias pequenas gotículas de lipídios (gordura) e um grande número de mitocôndrias contendo ferro (o motor de queima de calor da célula). O ferro, junto com muitos vasos sanguíneos minúsculos, dá a essa gordura sua aparência acastanhada. A gordura marrom é geralmente encontrada na parte frontal e posterior do pescoço e na parte superior das costas.



O objetivo da gordura marrom é queimar calorias para gerar calor. É por isso que a gordura marrom é muitas vezes referida como a gordura 'boa', uma vez que nos ajuda a queimar, não a armazenar calorias. A gordura marrom é derivada do tecido muscular e é encontrada principalmente em animais que hibernam e recém-nascidos. Após a vida como uma criança, a quantidade de gordura marrom diminui significativamente. Os adultos que têm comparativamente mais gordura marrom tendem a ser mais jovens e magros e têm níveis normais de açúcar no sangue.

Você gera gordura marrom ao: exercícios, que podem converter a gordura branca-amarela em uma gordura marrom metabolicamente mais ativa; dormir bem de boa qualidade, pois a produção adequada de melatonina influencia a produção de gordura marrom; e expor-se ao frio regularmente, como fazer exercícios ao ar livre no inverno ou em uma sala fria. Baixar a temperatura em seus espaços de vida e de trabalho é outra dica.

Conclusão: Você deseja o máximo possível desse tipo de gordura. Traga o marrom!



2. Gordura branca.
Esse tipo de gordura é composto por uma única gota lipídica e tem muito menos mitocôndrias e vasos sanguíneos, resultando em sua aparência mais clara de cor branca ou amarela. A gordura branca é a forma predominante de gordura no corpo, originada do tecido conjuntivo.

A gordura branca tem muitos propósitos. Ele fornece a maior reserva de energia do corpo. É um isolante térmico e almofada para nossos órgãos internos, e almofadas durante as interações externas com nosso ambiente (esse é o código para uma aterrissagem suave quando caímos de costas!). É um importante órgão endócrino, produzindo uma forma de estrogênio e também a leptina, um hormônio que ajuda a regular o apetite e a fome. Ele também tem receptores para insulina, hormônio do crescimento, adrenalina e cortisol (hormônio do estresse). Portanto, é um mito que as células de gordura simplesmente ficam paradas e não fazem nada o dia todo!

A gordura branca é encontrada, oh, você sabe onde ela é encontrada. Basta olhar no espelho! Nas mulheres, o excesso de gordura se acumula ao redor dos quadris, coxas, nádegas e seios até a perimenopausa (anos 40), quando a gordura também é redistribuída para o abdômen. Os homens tendem a acumular o excesso de gordura principalmente na região da barriga na maior parte da vida.

Um excesso de gordura branca dentro da barriga (gordura visceral) está associado à síndrome metabólica - um grupo de sintomas que sinaliza um aumento do risco de doenças cardíacas, diabetes e câncer. A localização da gordura corporal realmente conta! O excesso de gordura branca em todo o corpo está associado a um risco aumentado de câncer de mama, cólon, esôfago, vesícula biliar e pancreático. Também está associada à apneia do sono e deficiências físicas, como artrite do joelho.

Veja quanta gordura branca uma pessoa de 'peso normal' carregaria ao longo da vida: a faixa de gordura corporal dos homens é de 15 a 25 por cento; das mulheres é de 15 a 30 por cento. Sua pessoa genérica de 154 libras carregaria cerca de 20 libras de gordura. Meio quilo de gordura armazenada contém cerca de 4.000 calorias, então 20 quilos tem 80.000 calorias de armazenamento de energia. Se você precisasse de 2.000 calorias para viver por dia, duraria cerca de 40 dias em uma ilha deserta. Esses números não pretendem ser perfeitos ou exatos, mas, em vez disso, fornecem uma ideia ampla e geral.

Você gera gordura branca ao: consumir muitas calorias e gastar muito poucas calorias.

Conclusão: Como espécie, a gordura branca é muito importante para nossa sobrevivência. É uma questão de quanto e onde está localizado. Você deseja controlar seu nível de gordura visceral (mantendo sua circunferência da cintura para menos de 35 polegadas se você for uma mulher, e menos de 40 polegadas se você for um homem) e manter sua gordura corporal total dentro dos intervalos normais para cada Gênero sexual.

A gordura branca interage com a gordura marrom? É melhor você acreditar. Uma nova pesquisa mostra que quando as pessoas comem demais, elas não apenas aumentam a quantidade total de gordura branca, mas o consumo excessivo faz com que a gordura marrom se torne disfuncional e, portanto, incapaz de queimar calorias.

Tudo bem, a lição acabou, e agora você está bloqueado e carregado com novos conhecimentos sobre todas as coisas do tecido adiposo.

A partir de hoje, faça questão de atingir dois objetivos principais: Otimizar a função de gordura marrom e gerenciar a carga de gordura branca - fazendo exatamente a mesma coisa. Ou seja, coma alimentos integrais com moderação, permaneça ativo, pratique a resiliência ao estresse e leve um estilo de vida consciente. Você manterá essas mitocôndrias funcionando enquanto sua saúde e bem-estar disparam!

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Sobre a autora: Pamela Peeke, MD, MPH, FACP, é Pew Scholar em nutrição e metabolismo, professora assistente de medicina na Universidade de Maryland e bolsista do American College of Physicians. Triatleta e montanhista, ela é conhecida como 'a doutora que faz o que fala', vivendo o que aprendeu como especialista em saúde, condicionamento físico e nutrição. A Dra. Peeke é apresentada como uma das principais médicas da América na exposição Changing Face of Medicine do National Institutes of Health na National Library of Medicine. Sua pesquisa atual na Universidade de Maryland centra-se na conexão entre meditação e comer demais. Ela é autora de muitos livros best-sellers, incluindo Lute contra a gordura depois dos quarenta . Seu novo livro é o best-seller do New York Times The Hunger Fix .

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