O que é exatamente o DEET - e é seguro usá-lo?

Mulher se borrifando com repelente de mosquitos VW PicsGetty Images

Com os prós do ar livre - caminhadas, acampamentos, fogueiras, você escolhe - vêm os contras: picadas de insetos. E este ano, essas picadas que coçam, manchas e desconfortáveis ​​podem ser mais perigosas do que nunca. Mais do que o triplo da quantidade de pessoas que adoeceram com picadas de mosquitos, pulgas e carrapatos de 2004 a 2016, de acordo com um relatório pelo CDC.

Elas especular que a mudança climática tem algo a ver com isso. Como os invernos têm sido mais curtos e os verões mais quentes e longos, o clima é mais convidativo para esses 'vetores' (os insetos transmissores de doenças). Oy.



Todo esse potencial para doenças exige um repelente de insetos pesado. O pesticida DEET, estudos mostraram, é uma potência repelente de insetos. É conhecido por ser mais forte em repelir e durar mais do que qualquer outro ingrediente, mas muitas pessoas têm dúvidas e preocupações sobre como aplicar o produto químico em sua pele.



Aqui está o que os especialistas médicos e ambientais têm a dizer sobre o uso de DEET para repelir os insetos.

O que é DEET, exatamente?

DEET (seu nome químico oficial é N, N-dietil-m-toluamida) é o ingrediente inseticida ativo em muitos repelentes e sprays de insetos, explica Ashish Sharma, MD, médico de medicina interna credenciado no Yuma Regional Medical Center, no Arizona. Mas não necessariamente mata os insetos em contato.



O que essencialmente faz é enfraquecer o olfato dos insetos, de modo que eles não podem detectar o hálito humano e os odores de suor. “Em alguns casos, ele realmente repele os insetos quando eles entram em contato com o produto químico”, diz o Dr. Sharma. Portanto, com DEET, você está mais protegido contra os insetos que o picam e causam doenças transmitidas por mosquitos, como malária, vírus do Nilo Ocidental ou Zika, ou doenças transmitidas por carrapatos, como febre maculosa das Montanhas Rochosas e doença de Lyme, Dr. Sharma acrescenta.

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Quão seguro é o DEET?

O pânico sobre o DEET como ingrediente começou na década de 1980, quando se pensava que estava associado a danos cerebrais ou convulsões, especialmente em crianças. Mas uma conexão concreta não foi comprovada, de acordo com pesquisar . Essa mesma pesquisa observa que o risco de pegar uma doença grave como Zika, malária ou dengue de um inseto quando você não aplicar repelente de insetos é maior do que o potencial do repelente de causar qualquer dano.

A irritação da pele também é uma preocupação para algumas pessoas. Mas a segurança geral do DEET como um produto químico tem a ver principalmente com a quantidade a que você está exposto. “Se superexpostas, algumas pessoas podem desenvolver reações na pele, como erupções, bolhas e irritação da pele”, diz o Dr. Sharma. Certifique-se de consultar um dermatologista se tiver uma reação cutânea adversa ao repelente de insetos. Se ingerido, pode causar convulsões ou confusão, mas os sintomas perigosos do contato com a pele são altamente improváveis.



E o DEET é até seguro para crianças, diz o Dr. Sharma. Mas porque não é seguro ingerir, você vai querer usar uma alternativa natural para bebês com menos de seis meses, diz o Dr. Salas-Whalen, e certifique-se de que as crianças mais velhas não o apliquem sozinhas, para que não recebam nenhum em seus bocas.

O DEET é seguro para mulheres grávidas?

Sim. Quanto às mulheres grávidas, não há evidências suficientes de que o uso de repelente com DEET pode prejudicar o feto. Na verdade, ressalta o Dr. Sharma, o CDC recomenda o DEET para a prevenção do vírus Zika, que pode ser mortal para mulheres grávidas.

Pode ser mais sensato usar um produto que contenha um pouco menos de DEET para reduzir os produtos químicos. “A evidência limitada do estudo sugere repelente de insetos contendo 30 por cento DEET ou menos geralmente é seguro no segundo e terceiro trimestres ”, diz o Dr. Sharma.

Existe alguma ligação entre o DEET e o câncer?

Tem havido preocupação sobre o DEET como um produto químico potencialmente causador de câncer, principalmente por ser um pesticida, mas não houve uma ligação definitiva na pesquisa. “Atualmente o DEET não é classificado como cancerígeno”, diz. Rocio Salas-Whalen, MD , um endocrinologista baseado na cidade de Nova York.

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“De acordo com o CDC, estudos em animais não encontraram um aumento de tumores em indivíduos que receberam comprimidos orais de DEET ou que os aplicaram na pele”, acrescenta o Dr. Salas-Whalen.

Como o DEET afeta o meio ambiente?

Em suma, o DEET não pode causar grandes danos ao meio ambiente, de acordo com o EPA . EPA documentos Explique que o DEET não fica pairando no ar nem por um dia inteiro, pois é sensível à luz e tende a se dissolver na atmosfera. Esteja você nadando na praia ou trabalhando em seu quintal, o DEET de seu repelente de insetos provavelmente não afetará peixes, plantas aquáticas ou vida selvagem de forma significativa, afirma a EPA.

Na água, não há um grande nível de preocupação e, em terra, é altamente improvável que o spray aplicado diretamente na sua pele possa causar danos a quaisquer criaturas ou plantas no ecossistema ao seu redor.

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Qual é a melhor maneira de usar repelente de insetos com DEET?

Em primeiro lugar, aplique repelente de insetos apenas em suas roupas e em qualquer pele que esteja exposta ao ar. E deve ser dado, mas nunca borrife diretamente no rosto (borrife primeiro nas mãos, diz o Dr. Sharma), para evitar o risco de ingeri-lo.

O repelente contra insetos DEET até uma concentração de 30 por cento é seguro e eficaz de usar.

O DEET também pode interagir com o protetor solar se você aplicar ao mesmo tempo - os produtos químicos podem ser mais facilmente absorvidos pelo seu sistema, diz o Dr. Sharma. Ele recomenda esperar 30 minutos após a aplicação do protetor solar para aplicar o repelente.

Quanto DEET você precisa para ser protegido?

Você definitivamente tem que verificar a embalagem para a porcentagem exata de ingredientes em um repelente de insetos - um repelente de insetos pode ter de 4 a 100 por cento de DEET. Quanto maior a concentração de DEET, mais tempo você estará protegido e menos frequentemente terá que se reaplicar, diz o Dr. Sharma (então, para uma viagem de acampamento de fim de semana, você pode querer aumentar um pouco mais).

Mas 100 por cento de DEET pode ser muito químico para o seu corpo se causar irritação na pele. De um modo geral, “ O repelente DEET com concentração de até 30 por cento é seguro e eficaz de usar ,' ele diz.

Que outras alternativas existem para o DEET?

Para as pessoas que não suportam o cheiro de DEET, descobrem que ele irrita a pele ou ainda têm medo de colocar o produto químico perto de sua pele, existem outras opções. Picaridina é um composto que é basicamente uma imitação da planta que produz pimenta-do-reino. Não é totalmente natural, mas pode ser uma alternativa com menos odor e sensação oleosa na pele do que o DEET. Ele funciona de maneira semelhante ao DEET, afastando os insetos do seu cheiro para evitar que eles mordam você.

O óleo de citronela também é considerado um dos Pesticidas de risco mínimo da EPA para a saúde humana e o meio ambiente. Ou, se você quiser ir totalmente baseado em plantas, você pode. Nesse caso, opte por um óleo essencial como eucalipto limão, hortelã-pimenta, geraniol ou óleo de soja. Você terá que reaplicar com mais frequência - cerca de uma vez por hora - para que os sprays à base de plantas sejam tão eficazes quanto o DEET. E lembre-se de tomar outras precauções contra carrapatos e mosquitos quando estiver ao ar livre em uma noite de verão, como usar mangas compridas e calças compridas.

O resultado final : O DEET é seguro para uso pela maioria das crianças e adultos e é a melhor defesa contra mosquitos e doenças transmitidas por carrapatos.