Steam Room vs. Sauna: qual é mais saudável?

Garota na sauna Produção da mídiaGetty Images

Estar com muito calor pode ser meio ruim: o suor, o rosto vermelho, a sensação de que sua pele pode derreter ou secar a qualquer segundo. No entanto, as pessoas * amam * saunas e banhos turcos. E acontece que as câmaras sufocantes podem ter alguns benefícios legítimos para a saúde, diz o dr. Chiti Parikh, codiretor do programa integrativo de saúde e bem-estar do New York Presbyterian Weill Cornell Medical Center.



Mas quando se trata de saunas secas e a vapor, uma é melhor do que a outra para o seu bem-estar geral? E como você escolhe o que é melhor para você? Vamos entrar em todos os detalhes suados.

Tudo bem, o que é uma sauna?

As saunas usam um calor seco. Eles são normalmente aquecidos entre 180 ° F e 195 ° F com umidade muito baixa, aquecidos por madeira, gás, eletricidade ou tecnologia infravermelha (a.k.a., usando luz para criar calor).



“É como se sentar em um forno”, diz o Dr. Parikh. É por isso que as pessoas costumam derramar água sobre pedras aquecidas em uma sauna - isso cria vapor para um pouco de umidade, diz ela.

Quais são os benefícios para a saúde de se sentar em uma sauna?



Pesquisas sobre o uso de saunas secas mostraram que elas podem trazer alguns benefícios à saúde.

1. Melhor circulação

Qualquer coisa que aumente sua temperatura corporal aumentará sua freqüência cardíaca, o que por sua vez aumenta sua circulação, diz Denise Millstine, MD , internista do escritório de medicina familiar da Mayo Clinic em Scottsdale, Arizona.

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Sentar-se em uma sauna é quase como caminhar em uma esteira em um ritmo regular, diz o Dr. Parikh. Por causa do calor, seu coração tem que bombear com mais força para circular o sangue, o que significa que você está recebendo alguns benefícios cardiovasculares, embora tudo o que esteja fazendo seja ficar sentado no calor. (Lembre-se, porém, de que ainda não substitui o exercício, que traz muitos outros benefícios para o corpo.)

2. Diminuição da pressão arterial



Passar um tempo em uma sauna pode reduzir sua pressão arterial, diz o Dr. Millstine, mas você não gostaria de ir para uma sauna se tiver pressão arterial não controlada.

' Estudos têm mostrado que o banho tradicional da sauna finlandesa está associado a uma redução geral da pressão arterial quando as pessoas o usam regularmente, explica ela. “Então, fisiologicamente, assim como os exercícios, sua pressão arterial aumentaria inicialmente e depois a longo prazo, provavelmente resultaria em um melhor gerenciamento de sua pressão arterial e uma redução de sua pressão arterial.”

Na verdade, as pessoas podem ver uma melhora na saúde cardiovascular com o uso da sauna. A pesquisa mostra que as pessoas que usam regularmente uma sauna (pelo menos quatro vezes por semana durante 20 minutos) têm um risco significativamente menor de ataque cardíaco, derrame e demência, observa o Dr. Parikh.

3. Alívio do estresse



O banho de sauna é uma parte regular da cultura escandinava, diz o Dr. Millstine, e é visto como uma forma de desestressar e relaxar.

“Se usar uma sauna se tornar uma prática regular para você e for algo que você pode fazer com bastante facilidade, como no caminho de casa do trabalho para uma breve sessão, ou se você for capaz de socializar enquanto faz isso, provavelmente irá reduza seus níveis de estresse ”, diz ela.

4. Pele da cabeça

Usar uma sauna pode beneficiar a saúde geral da pele, pois traz o fluxo sanguíneo para a superfície da pele antes de você começar a suar.

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“O uso regular da sauna torna a pele mais robusta, o que significa que a firma e torna mais elástica, o que é bom por razões estéticas, mas também porque a pele atua como uma barreira geral à saúde”, diz o Dr. Millstine.

5. Alívio de articulações rígidas e músculos doloridos

Usar uma sauna é benéfico para recuperação de treino , pois isso resultará no relaxamento de todos os músculos tensos após o treino.

“O calor pode deixar seus músculos mais flexíveis e elásticos, então provavelmente ajudaria na recuperação da dor no treino”, diz ela. Curiosamente, pessoas com articulações rígidas e dores no corpo também confiam nas saunas para aliviar a dor. O uso da sauna também pode ajudar com dores de cabeça do tipo tensional , provavelmente porque reduz a dor muscular que contribui para eles, diz o Dr. Millstine.

6. Sistema imunológico mais forte

Usar uma sauna não está diretamente relacionado ao aumento da imunidade, mas se você associar o banho de sauna com relaxamento, reduzir o estresse , o que pode prejudicar o funcionamento do sistema imunológico. O uso da sauna também demonstrou diminuir os níveis circulantes de marcadores inflamatórios, que também interferem na resposta do sistema imunológico.

“Também houve um pequeno estudo que analisou o uso da sauna em alguns voluntários saudáveis ​​e eles foram capazes de mostrar uma redução na incidência de resfriado comum”, diz o Dr. Millstine. “Portanto, é possível que ajude a melhorar seu sistema imunológico ou, potencialmente, a tornar seus tecidos mais capazes de combater um vírus ao qual você está exposto. '

7. Melhoria do humor

Alguns estudos mostram que as sessões de sauna podem beneficiar seu humor, o que poderia, novamente, estar atrelado ao fator relaxamento. No entanto, os homens na Finlândia que usaram regularmente uma sauna tiveram um risco reduzido de psicose, descobriram um estudo , e o uso da sauna pode reduzir o risco de demência e doença de Alzheimer, outro estudo mostrou .

“Não está claro se esses benefícios estão diretamente relacionados ao uso da sauna ou, novamente, ou se está simplesmente vinculado a um estilo de vida saudável que envolve socialização e relaxamento”, disse o Dr. Millstine. De qualquer forma, parece haver alguns benefícios positivos para o cérebro e a saúde mental em ir a uma sauna.

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O que é uma sauna a vapor, então?

Basicamente, as saunas a vapor não são tão quentes quanto as saunas e são muito mais úmidas. Normalmente, as salas de vapor são aquecidas entre 100 e 120 ° F e têm quase 100 por cento de umidade, diz o Dr. Parikh. Mas mesmo que eles não sejam tecnicamente tão quentes, você provavelmente sentirá o calor mais nas salas de vapor do que nas saunas por causa da umidade.

Quais são os benefícios para a saúde das salas de vapor?

As salas de vapor têm os mesmos benefícios para a saúde que as saunas, porque os efeitos do calor são os mesmos, quer seja seco ou úmido, diz o Dr. Parikh. Isso significa que você ainda terá alguns cardio benefícios, juntamente com diminuição da dor e rigidez.

Mas não tenha muitas esperanças no departamento de perda de peso. Quaisquer quilos reais perdidos serão o peso da água, você sabe, por causa do suor - e isso vale tanto para a sauna quanto para a sauna a vapor.

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Outro mito? A ideia de que você pode se desintoxicar de uma noite de bebedeira em uma sauna a vapor. Você pode suar o produto em sua pele, como protetor solar, mas simplesmente suar não ajudará seu corpo a processar algo que você ingeriu, como comida ou álcool, diz o Dr. Millstine.

Há, no entanto, um benefício extra nas salas de vapor para quem tem problemas respiratórios como asma ou alergias . “Os medicamentos para esses tipos de problemas respiratórios podem secar as vias respiratórias”, diz o Dr. Parikh. “O vapor vai hidratar e abrir os pulmões um pouco mais e hidratar o trato respiratório.” Se você luta contra a congestão, o vapor também pode atuar como um umidificador e ajudar a limpar as passagens nasais para facilitar a respiração.

Existe algum risco em usar uma sauna ou banho turco?

No que diz respeito aos riscos, você está observando principalmente desidratação e tontura por causa do calor, diz o Dr. Parikh. Portanto, é importante se certificar de que você está bem hidratado antes e depois da sauna seca ou a vapor. Você também vai querer pular a sauna se teve recentemente um ataque cardíaco ou qualquer outro problema cardiovascular, como pressão alta , uma vez que aumenta sua freqüência cardíaca, acrescenta o Dr. Parikh.

Por quanto tempo você consegue ficar sentado em uma sauna seca ou a vapor?

As sessões da maioria das pessoas duram apenas de cinco a 30 minutos. Mas por quanto tempo você pode usar uma sauna seca ou a vapor com segurança depende de como você está aclimatado ou de quão quente está a sauna seca ou a vapor.

“Se você se sentir tonto ou desidratado porque talvez tenha acabado de voltar de uma longa corrida, não é uma boa ideia passar muito tempo na sauna”, diz o Dr. Millstine. “Mas se você estiver bem hidratado e se sentir bem, pode ficar um pouco mais.”

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Também é prática comum sair da sauna seca ou a vapor para intervalos frequentes, então saia e beba água sempre que achar necessário, diz ela.

Dr. Parikh sugere começar devagar. Quanto mais baixo você se sentar na sauna seca ou a vapor (ou seja, quanto mais perto do chão), menos intenso será o calor porque o calor aumenta. Embora seja melhor para a sua saúde usar uma sauna seca ou a vapor regularmente (várias vezes por semana, se possível), talvez comece com uma ida ao spa por no máximo cinco ou 10 minutos para ver como você aguenta e acrescente a partir daí.

O que você deve usar em uma sauna seca ou a vapor?

Quando se trata de saunas a vapor públicas compartilhadas nos EUA, a maioria das pessoas prefere pelo menos usar uma toalha, mas se você tiver a sorte de ter uma em sua própria casa, provavelmente ficará mais confortável andando nu. Se você preferir usar roupas, fibras naturais, como uma toalha de algodão ou uma camisa larga, provavelmente serão mais confortáveis, diz o Dr. Millstine. Se você está em uma academia que permite a nudez na sauna seca ou a vapor, ainda assim vai querer uma toalha para sentar, observa ela, já que essas áreas podem ser criadouros de germes.

Devo escolher uma sauna seca ou a vapor?

Novamente, se você tiver problemas respiratórios, é melhor usar banhos turcos para manter seu trato respiratório hidratado (uma sauna pode secá-lo ainda mais), de acordo com o Dr. Parikh. Caso contrário, é tudo uma questão de preferência pessoal, e você obterá benefícios de saúde de ambos.

O resultado final : Saunas e banhos turcos oferecem muitos dos mesmos benefícios (e riscos), por isso tudo se resume à preferência pessoal e à descoberta de qual funciona melhor para você.

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