Câncer de pele mata

1301-skin-cancer-kills.jpg Timothy Goodman

Foi a cabeleireira de Tricia Thompson quem viu pela primeira vez uma verruga marrom-escura atrás de sua orelha. 'Eu não pensei muito nisso', disse Tricia, que tinha 32 anos na época. 'Eu fui ao dermatologista e ela congelou.' Mas um ano depois, o mesmo cabeleireiro viu que a verruga havia crescido novamente, e desta vez era de uma cor azul esverdeada.

Tricia marcou uma consulta com um dermatologista diferente, que fez uma biópsia da toupeira. Era o melanoma, o mais sério de todos os cânceres de pele. Melhor cenário possível: Tricia acabaria com uma cicatriz desfigurante. Pior caso: o melanoma a mataria.



“Trabalhei em um salão de bronzeamento artificial no colégio e na faculdade”, diz ela. “Eu me bronzeava em média duas ou três vezes por semana desde os 14 anos até os 21 anos. Lembro que havia um termo de responsabilidade que todos tinham que assinar, mas era apenas um protocolo. Ninguém nunca se sentou para falar sobre os perigos de bronzeamento artificial então eu realmente não pensei sobre eles.



'E então eu tinha 34 anos, pensando, Quem vai cuidar do meu cachorro? Devo vender minha casa para que minha família não tenha que se preocupar com as coisas se eu não sobreviver a isso? '

Tricia fez uma cirurgia para remover o melanoma - e o quarto superior de sua orelha - algumas semanas após o diagnóstico. Seu médico fez uma cirurgia reconstrutiva para substituir a parte de sua orelha que ele teve que remover, mas em sua consulta de acompanhamento de seis meses, o melanoma havia retornado. Ela teve que fazer outra cirurgia, desta vez para remover cerca de um terço do lóbulo da orelha.



Becky Kocon tinha apenas 23 anos quando foi diagnosticada com melanoma depois de ver uma pinta irregular atrás do joelho. 'Eu comecei a ir para salões de bronzeamento com minha mãe quando eu tinha 17 ', diz Becky, que agora tem 27 anos.' Quando cheguei à faculdade, ia duas ou três vezes por semana. Eu sabia que o bronzeamento não era bom para mim, mas não achava que teria câncer. Pelo menos não na casa dos vinte. '

De acordo com um estudo recente da Mayo Clinic, a incidência de melanoma aumentou oito vezes entre mulheres de 18 a 39 anos desde 1970. 'O melanoma é uma nova epidemia em mulheres jovens', diz Jerry Brewer, MD, cirurgião dermatológico da Mayo Clinic e autor do estudo, que admite que até mesmo ficou chocado com essas descobertas. “Outros estudos mostraram um aumento, mas este estudo descobriu que o melanoma ocorre em mulheres com 705 por cento mais frequência. É espantoso. '

Os suspeitos do costume são parcialmente culpados pelo aumento assustador desta doença mortal entre as mulheres de vinte e trinta e poucos anos, incluindo o desaparecimento da camada de ozônio e o fato de que ainda estamos tendo queimaduras de sol, embora devêssemos saber melhor. (Na verdade, uma pesquisa recente descobriu que metade de todos os adultos e 66% dos brancos com idades entre 18 e 29 anos relatam que tiveram pelo menos uma queimadura de sol no último ano.) Mas porque esses fatores afetam mulheres e homens, e o aumento nos diagnósticos de melanoma Quando estão em mulheres jovens, os médicos estão começando a acreditar que o bronzeamento artificial - que pode aumentar o risco de uma pessoa de melanoma em 75% - é um dos principais motivos pelos quais a doença se tornou uma epidemia.



'É significativo que o melanoma esteja aumentando no mesmo grupo de pessoas que usam camas de bronzeamento artificial mais do que qualquer outra pessoa', diz Deborah Sarnoff, médica, dermatologista em Manhattan e Greenvale, Nova York, e vice-presidente sênior do The Skin Cancer Fundação. Os números são impressionantes: 32% das mulheres brancas com idades entre 18 e 21 anos e 30% das mulheres brancas com idades entre 22 e 25 anos dizem que usam camas de bronzeamento artificial, de acordo com os Centros de Controle e Prevenção de Doenças. E uma pesquisa de 2012 descobriu que o mesmo é verdade para quase 40% dos estudantes universitários.

“Se pudéssemos mudar o comportamento das mulheres jovens e fazer com que parassem de se bronzear, a curva da incidência do melanoma mudaria”, diz Brewer.

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Delusão + Negação
Para tentar descobrir por que as mulheres ainda se bronzearam em ambientes fechados, cientistas comportamentais do Memorial Sloan-Kettering Cancer Center (MSKCC), na cidade de Nova York, entrevistaram recentemente mais de 500 estudantes universitários nos Estados Unidos. Para 59% das pessoas que fazem bronzeamento artificial, eles dizem que é porque 'tudo causa câncer hoje em dia'. E 54% disseram que as camas de bronzeamento 'não são mais arriscadas do que muitas outras coisas que as pessoas fazem'.

O que há com a atitude derrotista, algo vai me pegar? 'Os jovens são incapazes de avaliar sua própria vulnerabilidade', diz Smita Banerjee, Ph.D., assistente de cientista comportamental do MSKCC e autora do estudo. Em outras palavras: eles estão pesando os riscos e benefícios de um comportamento potencialmente prejudicial à saúde, e os benefícios vencem.

“Quando você é jovem, seu foco principal é fazer amigos, se encaixar, encontrar um emprego e se apaixonar”, diz Tim Turnham, Ph.D., diretor executivo da Melanoma Research Foundation. 'A percepção é que ficar bronzeado o ajudará a conseguir essas coisas.'

Infelizmente, essa percepção é bastante precisa. Se você estiver bronzeado, elogios como 'Você parece tão saudável!' e 'Você está brilhando!' vem voando até você. Os americanos estão subindo nas camas de bronzeamento artificial desde que os dispositivos foram introduzidos pela primeira vez neste país em 1978, e a crescente pilha de evidências de que eles podem causar câncer não parece retardar as pessoas. Isso porque vivemos em uma cultura em que ser bronzeado é o ideal, diz Elizabeth Tanzi, M.D., dermatologista em Washington, D.C., e ela mesma sobrevivente de melanoma. Quer você goste do elenco de Jersey Shore (que é ginástica, bronzeado, lavanderia para não fãs) ou pense que Snooki parece muito Oompa Loompa, é difícil escapar do fato de que o tom de pele das mulheres brancas nas imagens da mídia é geralmente um tom de bronzeado.

E há o que todo dermatologista não quer admitir quando se trata de pele marrom-dourada: faz você parecer mais magro. Esses pequenos inchaços de celulite nas suas coxas? Eles são muito menos perceptíveis quando você está bronzeado. Os músculos do braço regata que você tem ido ao Pilates três vezes por semana para ver? Eles ficam mais definidos quando você tem um brilho dourado. “Fui me bronzear quando estava na faculdade porque achava que isso me fazia parecer mais magra e saudável, o que me deu mais confiança”, diz Hallie Fischer, 27, especialista em dados de uma organização sem fins lucrativos na Filadélfia que não bronzeia mais. 'O bronzeamento artificial até pareceu limpar minha pele.'

E apesar de uma tonelada de informações sobre os perigos do bronzeamento artificial - incluindo um novo estudo surpreendente recém-publicado no British Medical Journal estimando que o bronzeamento artificial é responsável por mais de 170.000 casos de câncer de pele não melanoma nos EUA a cada ano - um número surpreendente de faculdades mulheres de meia-idade usam camas de bronzeamento artificial porque as veem como uma alternativa mais saudável do que deitar ao sol. De acordo com a American Academy of Dermatology, 24 por cento dos jovens adultos relataram que não sabiam ou não tinham certeza de que as camas de bronzeamento não eram mais seguras do que o sol, e apenas 35 por cento deles sabiam que um 'bronzeado básico' não é uma forma saudável para proteger a pele dos danos do sol. Um relatório recente da Câmara dos Representantes dos EUA concluiu que esse tipo de desinformação se deve em parte ao fato de os salões de bronzeamento não fornecerem fatos precisos sobre câncer de pele e outros riscos para seus clientes. Na verdade, este relatório descobriu que a grande maioria dos salões de bronzeamento está fazendo afirmações sobre os benefícios do bronzeamento artificial para a saúde.

“A maioria dos salões de bronzeamento não fala sobre câncer”, diz Becky, que parou de ir a eles depois da faculdade. Felizmente, seu melanoma foi removido em um estágio inicial, antes de se espalhar, e ela não teve uma recorrência. Mas ela diz que quando olha para sua cicatriz de dez centímetros, que levou um ano inteiro para cicatrizar, ela fica grata por estar na parte de trás de sua perna e não em seu rosto. - Os salões dizem que você pode causar danos às retinas, mas não enfatizam as rugas e manchas de sol que você vai ter e, definitivamente, não mencionam o câncer. Quando eu tinha 18 anos e ia ao bronzeamento, não pensei na possibilidade de ter câncer ', acrescenta. 'E mesmo no final da faculdade, quando comecei a perceber que o que estava fazendo era ruim, pensei, bem, terei câncer quando tiver 40 e lidarei com isso então.'

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Cicatrizes duradouras
O que preocupa os dermatologistas quase tanto quanto as taxas disparadas de melanoma é a desinformação das mulheres jovens sobre como a doença é tratável. Embora a maioria dos casos de câncer de pele sejam curáveis ​​- até mesmo o melanoma, se detectado precocemente - muitas mulheres parecem pensar que não é grande coisa, diz Sarnoff. 'Muitas pessoas pensam que você pode simplesmente eliminar o câncer de pele e você ficará bem. Mas eu convidaria essas pessoas para assistir a uma cirurgia de câncer de pele, quando você vir camada por camada, digamos, do nariz de alguém desaparecendo.

Basta olhar para Tricia, agora com 35 anos, que só recentemente recebeu luz verde para fazer outra cirurgia reconstrutiva na orelha. Os médicos queriam esperar três meses para fazer isso, para que a cirurgia plástica não ocultasse o melanoma que tinha chance de voltar, mas ela esperou um ano. “Preciso tirar duas semanas de férias para esta cirurgia”, diz Tricia. “O médico vai remover cartilagem de minhas costelas e prendê-la ao ouvido. Assim que a pele crescer sobre a cartilagem, eles vão soltar minha orelha e fazer um enxerto de pele.

E não são apenas os pacientes com melanoma que precisam lidar com os efeitos colaterais potencialmente desfigurantes do câncer de pele. Tanzi diz que remove muitos carcinomas basocelulares e espinocelulares do rosto das mulheres, e essas cicatrizes podem levar anos para cicatrizar. “Tantas mulheres vêm me ver antes do casamento para perguntar sobre um novo regime de cuidados com a pele, e quando faço um exame, encontro um câncer de pele em seu rosto”, diz Tanzi. 'Então, em vez de comprar um novo soro noturno, eles acabam com uma cicatriz de cinco a sete centímetros na bochecha que parece uma pequena linha de trem.'

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Isso só acontece se eles tiverem sorte e um local for descoberto antes do tempo. Embora os carcinomas espinocelulares e basocelulares - os dois cânceres de pele não melanoma - normalmente não se espalhem para outras partes do corpo, o melanoma é uma fera totalmente diferente. Se um melanoma tiver apenas um milímetro de profundidade (cerca de três grãos de sal) ou mais profundo, já há cerca de 10 por cento de chance de se espalhar para os gânglios linfáticos e, em seguida, para outros órgãos, diz Brewer. Se isso acontecer, há cerca de 85 por cento de chance de matá-lo.

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A evidência do vício
Mesmo com todo esse conhecimento sobre o que a luz ultravioleta em camas de bronzeamento artificial realmente faz à sua pele, uma em cada três mulheres brancas com idades entre 18 e 25 anos continua a fingir e assar. Uma possível razão: um número crescente de pesquisas mostra que o bronzeamento pode ser tão viciante quanto algumas drogas.

Bryon Adinoff, M.D., professor de pesquisa de abuso de drogas e álcool da University of Texas Southwestern Medical Center, diz que sua pesquisa sobre o vício em bronzeamento começou quando um residente da escola de dermatologia veio até ele com uma tendência que ela estava observando em pacientes com câncer de pele. “Ela tratava muitos jovens adultos que se bronzeavam, eram diagnosticados com carcinoma basocelular ou mesmo melanoma e continuavam a se bronzear”, diz Adinoff. Ela suspeitava que havia alguma qualidade viciante no bronzeamento artificial.

Então, Adinoff recrutou curtidores internos que atendiam aos critérios para o vício (como tentar reduzir e não conseguir; precisar ir com mais frequência para obter o mesmo aumento de humor; e tirar um tempo longe de amigos, família, trabalho e hobbies para bronzeado), e os monitorou durante duas sessões de bronzeamento. Uma era uma sessão regular e a outra era quase exatamente igual a uma - exceto que havia um filtro que bloqueava toda a luz ultravioleta. O fluxo sanguíneo no cérebro dos participantes foi medido durante as duas sessões.

Depois das sessões reais de bronzeamento artificial, Adinoff viu ativação nas áreas do cérebro desses participantes que estão associadas à recompensa - o tipo de atividade cerebral que nos faz voltar para mais. Após as sessões falsas, os participantes relataram que não receberam luz suficiente. E esses centros de recompensa em seus cérebros não tinham o mesmo tipo de fluxo sanguíneo quando eram iludidos pela luz ultravioleta.

Stephanie Lilly, 42, contadora pública certificada em Las Vegas, diz que tentou parar de se bronzear muitas vezes para contar. “Vou dizer a mim mesma que só vou uma vez por semana, e então sinto que não estou bronzeada o suficiente e volto”, diz ela. No momento, ela vai ao salão de bronzeamento três vezes por semana. Mas nas semanas que antecederam as férias na praia que ela tirou no outono, ela foi sete dias por semana. “Eu sei que um bronzeado é sinal de dano”, diz Stephanie. 'Se algo drástico acontecer, ou se eu notar manchas de sol e pele enrugada, talvez eu pare.'

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Enviando a mensagem errada
Os pesquisadores dizem que outra razão pela qual muitas mulheres ainda estão se bronzeando, apesar das advertências de saúde, é porque a mensagem sobre os perigos do bronzeamento artificial tem sido um tanto ineficaz. Joel Hillhouse, Ph.D., diretor do Laboratório de Prevenção do Câncer de Pele da East Tennessee State University, conversa com incontáveis ​​estudantes universitários que se perguntam por que o fazem, e testa várias abordagens destinadas a fazê-los parar. 'Quando comecei esta linha de pesquisa, eu era um típico funcionário da saúde pública, dizendo:' O bronzeamento artificial causa câncer '', diz ele. 'Mas eu aprendi rapidamente que quando damos aos jovens uma mensagem baseada na saúde, podemos soar como apenas mais um adulto que está dizendo a eles que algo que eles gostam de fazer é ruim para eles.'

Para mulheres com mais de 30 anos, pode ser diferente. “A evidência parece sugerir que as mensagens de saúde ressoam com muito mais força à medida que envelhecemos e, particularmente, à medida que adquirimos famílias e outras obrigações que os problemas de saúde afetariam”, diz Hillhouse. “Mas para alcançar as mulheres mais jovens, você tem que atingi-las onde elas vivem. E onde eles moram é como eles se parecem. Se você apresentar a eles uma mensagem sobre como o bronzeamento artificial afetará sua aparência - como causará rugas e manchas de sol mesmo na casa dos vinte anos - eles estarão mais abertos às mensagens de saúde. '

Mas isso não significa que você pode ignorar o que também é importante para eles em termos de aparência, que é ser bronzeado, diz Rob Turrisi, Ph.D., professor do Centro de Pesquisa de Prevenção e Saúde Biocomportamental da Universidade Estadual da Pensilvânia e co-autor com Hillhouse em vários estudos que examinam a eficácia dos métodos de intervenção para reduzir o bronzeamento artificial. “O ponto principal é que as pessoas acham que bronzear é atraente”, diz Turrisi. 'Portanto, educá-los sobre os perigos de ficarem bronzeados não é suficiente para fazê-los mudar. Você tem que fornecer alternativas que sejam pelo menos igualmente favoráveis ​​ou mais favoráveis. '

Hillhouse acrescenta: 'No final das contas, a pressão social para se bronzear precisará mudar se as jovens quiserem parar de se bronzear em ambientes fechados. Mas isso não vai acontecer durante a noite. Nesse ínterim, o que estamos descobrindo é que educar as mulheres sobre outras maneiras de ter uma boa aparência - seja com loção autobronzeadora, exercícios ou moda que complemente seu tom de pele e tipo de corpo - é a mensagem mais eficaz. '

Quando Pale Equal Pretty?
A pressão social para ser bronzeado parece estar diminuindo um pouco. Basta olhar para estrelas como Anne Hathaway, Nicole Kidman, Emma Stone e Kristen Stewart, que nem parecem bronzear-se antes dos eventos no tapete vermelho. E muitas pessoas concordam que o estranho tom alaranjado do elenco de Jersey Shore não é exatamente o objetivo. Mas isso ainda não parece anular o desejo das jovens de serem bronzeadas. Diz Tanzi: 'Acho que muitas mulheres jovens que desenvolvem melanoma vão ter que falar antes que as pessoas percebam os danos que o bronzeamento interno está causando à sua pele.'

Becky gostaria de não ter se sentido pressionada a ficar bronzeada quando começou a frequentar salões de beleza. “A mensagem que recebi - aquela que as mulheres ainda estão recebendo - é que, se você está bronzeado, fica lindo”, diz ela. “O que mais mulheres precisam perceber são as consequências de serem bronzeadas. Você pode não estar pensando nessas consequências agora, mas não importa a frequência com que você se bronzeia e não importa o que os trabalhadores do salão lhe digam, isso não só vai lhe dar rugas - vai mudar seu DNA. E causa câncer. '