'Minha dor nas costas acabou sendo câncer de pulmão'

câncer de pulmão Samantha Mixon

Samantha Mixon tinha 33 anos em março de 2012 quando começou a ter dores de cabeça . Seu médico os diagnosticou como enxaquecas e analgésicos prescritos. Quando ela perdeu temporariamente a visão duas vezes - ela não tinha percepção de profundidade e viu cores ondulantes - os médicos do pronto-socorro do hospital disseram a ela que sua enxaqueca provavelmente estava relacionada a um infecção do sinus .



“Disseram-me para tomar Mucinex. Eu poderia assoar o nariz 100 vezes; não estava drenando. Nada estava funcionando ', diz Samantha, uma mãe na Ilha de St. Simon, Geórgia. 'Eu até tenho um nebulizador, porque eu senti como se houvesse algo no meu peito.'

Cinco meses depois, em agosto de 2012, as dores nas costas começaram. Ela pensou que havia distendido um músculo, e seu médico deu-lhe relaxantes musculares para ajudar com o dor . Nenhuma das pílulas ajudou.



RELACIONADO: O que você precisa saber sobre o assassino de câncer número um de mulheres

Um diagnóstico chocante

No domingo antes Ação de graças Em 2012, Samantha estava lendo um livro para sua filha de 7 anos na cama. “Tossi e pensei que fosse catarro”, diz ela. - Mas quando cuspi no banheiro, na verdade era sangue. Eu sabia que isso não era bom. '



Depois do Dia de Ação de Graças, Samantha visitou sua família em Atlanta. “Minha irmã começou a me acusar de ser viciada em drogas porque eu tomava comprimidos a cada três horas”, diz ela. - Ela e eu nos envolvemos muito, depois meus pais se meteram. Foi quando eu disse: 'Preciso ir para o hospital. Acho que meu mundo está chegando ao fim. Estou morrendo aqui.''

Sua mãe a levou ao hospital local, onde uma ressonância magnética revelou uma área cinzenta em seu cérebro. Foi um tumor . Samantha foi imediatamente transferida para um hospital maior que poderia removê-lo. “Insisti para que me trouxessem minha filha no momento em que estavam me colocando na parte de trás da ambulância”, diz ela. - Queria vê-la uma última vez, caso algo acontecesse. Ela queria ir comigo. Eu a abracei, disse que ia ficar tudo bem e eu a amava. ' Samantha diz que sua filha entendeu que ela iria remover um tumor e estava com medo de que sua mãe morresse. 'Ela não dormiu a noite toda', diz Samantha. 'Ela apenas ficou acordada e encarou meu pai.'

'Se eu tivesse aquele tumor no cérebro mais algumas semanas, teria morrido.'



Os médicos esperaram até terça-feira para o inchaço em seu cérebro diminuir antes de Samantha passar por uma cirurgia de emergência. 'Indo para a cirurgia, eu não estava muito preocupada', diz ela. “Minha prima e minha tia tinham tumores cerebrais e eram todos benignos. Achei que tinha apenas um tumor no cérebro. Eu teria removido e estaria tudo bem. Eu realmente não esperava Câncer . '

Após a cirurgia, seu neurocirurgião explicou que foi capaz de remover todo o tumor - mas era maligno. E veio de algum outro lugar em seu corpo, provavelmente de seu pulmão. 'Isso foi muito difícil de processar', diz Samantha. 'Eu simplesmente sabia que era câncer em estágio IV, porque vinha de outro órgão.'

café é ruim para perda de peso

Samantha mais tarde acordou com sua mãe, pai e amigos, todos ao lado de sua cama, chorando. Após outros testes, seu oncologista confirmou que ela estava no estágio IV câncer de pulmão - e ela tinha de 12 a 18 meses de vida. “A área que doía nas minhas costas era exatamente onde estava meu tumor primário de câncer de pulmão”, diz ela.



Quando o horário de visitas acabou naquela noite e todos saíram da sala, Samantha teve uma conversa com a assistente do neurocirurgião que mudou para sempre a maneira como ela encarava seu diagnóstico. 'Ela me disse:' Samantha, você tem 33 anos. Não desista, você pode fazer isso. Você tem uma vantagem, a maioria das pessoas não tem câncer de pulmão aos 33 anos, mas qualquer um pode pegá-lo '', diz Samantha. 'Ela me deu esperança. Ela disse: 'Não dê ouvidos às estatísticas. Esse é o paciente comum com câncer. Você não.''

RELACIONADO: 'Tive PTSD depois de sobreviver a um tumor cerebral - mas a corrida me ajuda a enfrentar'

A 'Loteria do Câncer de Pulmão'

Com o novo diagnóstico, Samantha foi transferida para o MD Anderson Cancer Center, em Houston, onde fez mais exames. Inicialmente, os médicos planejaram remover apenas o pulmão direito - até que descobriram que o câncer havia se espalhado para o pulmão esquerdo. Ao mesmo tempo, mais testes também revelaram o que acabou sendo uma notícia promissora: Samantha tinha a mutação EGFR.

'Acho que ganhei na loteria do câncer de pulmão porque havia medicamentos que eram direcionados para o meu tipo de mutação', diz Samantha, que tinha câncer de pulmão de células não pequenas - com uma mutação genética do receptor do fator de crescimento epidérmico (EGFR). De acordo com CancerCare , uma organização sem fins lucrativos nacional, essa mutação significa que ela produz muito EGFR proteína , uma substância normal que ajuda as células a crescer e se dividir, então as células dela crescem e se dividem muito rapidamente. A parte de sorte? Ao contrário de outros cânceres e mutações, existe um tratamento direcionado e potencialmente eficaz para a mutação EGFR. Drogas conhecidas como inibidores de EGFR bloqueiam os receptores de EGFR na superfície da célula, retardando ou interrompendo o crescimento do câncer. Os médicos colocaram Samantha em uma dessas drogas.

'Eu simplesmente sabia que era câncer em estágio IV, porque vinha de outro órgão.'

'Ele reconhece a mutação no meu DNA, então não sinto os efeitos colaterais que teria quimio , 'diz Samantha. 'Mas eu tenho que tomar uma vez por dia pelo resto da minha vida. E, eventualmente, ele vai parar de funcionar. '

Embora a taxa de sobrevivência de Samantha tenha mudado com seu novo diagnóstico e os médicos tenham dito a ela que o medicamento teve uma alta taxa de sucesso em parar ou regredir o crescimento do tumor, eles não lhe deram um novo cronograma. 'Eles não contaram, eu não perguntei', diz ela. 'Eu estava com medo da resposta.'

Assista a um médico quente a explicar o que pode agravar a asma:

.

Obtendo Suporte

'Eu estava muito depressivo o primeiro ano do meu diagnóstico ', diz Samantha. 'No começo, eu não tinha esperança.'

como pedir uma pausa em um relacionamento

Nos quase quatro anos desde então, Samantha, agora com 36 anos, diz que está muito mais esperançosa. Antidepressivos ajudou, assim como seu grupo de apoio. E ela recebe muito apoio por meio de uma página no Facebook com algumas centenas de sobreviventes do mesmo tipo de câncer. “Encontrei sobreviventes que usam essa droga há anos”, diz ela.

Ela também se envolveu com ela Igreja e agora ora todos os dias. “Sei que nem tudo está em minhas mãos, então simplesmente deixo de lado a preocupação”, diz Samantha. 'Eu percebi que não vale a pena se preocupar com coisas que estão fora de seu controle. Isso só vai piorar a sua vida. '

Até a família dela se acostumou com o novo normal. “No começo, eles me queriam o tempo todo”, diz ela. 'Eles ficaram com os olhos tão lacrimejantes, e eu não poderia fazer nada errado. Agora estou de volta aos velhos tempos, como se eu nem tivesse câncer. As vezes eu até esqueça que estou com câncer. '

Após o diagnóstico, a filha de Samantha insistiu em dormir na cama de Samantha todas as noites - por dois anos. 'A certa altura, perguntei por quê', disse Samantha. “Ela me disse, 'apenas no caso de você morrer durante a noite.' 'Porque ela era uma mãe solteira na época e elas eram as únicas duas pessoas na casa, Samantha mostrou à filha como ligar para o 911, só para garantir. Ela também levou a filha para terapia.

alimentos com baixo teor de calorias e alto teor de proteínas

Em abril de 2015, Samantha conheceu o homem que se tornaria seu marido quando ela se mudou para o outro lado da rua. “Nossas filhas já se conheciam, mas nós não”, diz ela. 'Eu contei a ele sobre meu diagnóstico de câncer quando estava me mudando. Então eu tive pneumonia e não consegui mover o resto das minhas coisas. Ele foi e comprou para mim, pegou minhas receitas e preparou o jantar para mim todas as noites. O fato de eu ter câncer de pulmão não o incomodou. ' O casal se casou em março. “Ele sempre cuida de mim agora”, diz ela.

'Eu percebi que não vale a pena se preocupar com coisas que estão fora de seu controle.'

No último PET de Samantha em setembro, os médicos descobriram que ela ainda tem dois tumores e um nódulo nos pulmões, mas nenhum câncer ativo. “Eles podem acordar a qualquer dia quando o remédio parar de funcionar”, diz ela. 'Mas agora, eles não estão acordando. Então, estou apenas tentando manter tudo o que estou fazendo, porque está funcionando. '

Samantha diz que tem dias de folga. Ela passa o tempo com a filha, agora com 11 anos, e a enteada com 12, especialmente nos fins de semana, e cuida das tarefas domésticas durante a semana. Mas às vezes seu comprimido terapêutico alvo a nocauteia. 'É como se eu tivesse que ir para a cama agora', diz ela. 'Quando meu corpo me diz que eu preciso dormir , Eu vou dormir. eu dia todos os dias agora. '

RELACIONADO: 'Minha mãe, tias e avó tiveram câncer de mama - agora eu também tenho'

Encontrar uma cura

Para outras mulheres que foram diagnosticadas com câncer, Samantha diz para permanecer positiva. “Acredite no diagnóstico, não no prognóstico”, diz ela. 'Cada diagnóstico é diferente.'

Samantha agora é voluntária no grupo de defesa da American Lung Association FORÇA DE PULMÃO , porque ela espera ajudar a eliminar o estigma do câncer de pulmão. 'Fiquei envergonhada no início, porque quando as pessoas pensam em câncer de pulmão, elas pensam em um fumante', diz ela. - Mas não fui eu. Eles pensam em uma pessoa idosa, e não fui eu também. Eu pensei que talvez, se eu compartilhasse minha história, isso encorajaria outras pessoas a se manifestarem também. Porque qualquer um pode conseguir. '

De acordo com a LUNG FORCE, dois terços dos diagnósticos de câncer de pulmão ocorrem entre pessoas que nunca defumado ou são ex-fumantes. E os seus o assassino de câncer número um de mulheres . Em 2016, estima-se que mais de 106.000 mulheres americanas serão diagnosticadas com a doença. Taxas de sobrevivência são cerca de cinco vezes menores do que outros tipos de câncer importantes, com uma taxa de sobrevivência de cinco anos de apenas 18%. Estima-se que 72.000 mulheres americanas morrerão este ano de câncer de pulmão - mais de um quarto de todas as mortes por câncer entre as mulheres.

Apesar dessas estatísticas preocupantes, ao contrário de outros tipos de câncer, o câncer de pulmão ainda é um tabu. UMA pesquisa recente de mais de 1.000 mulheres americanas pela LUNG FORCE descobriram que menos da metade das que são consideradas de alto risco para câncer de pulmão conversaram com seus médicos sobre isso. Além do mais, em parte porque apenas pessoas com alto risco podem ser rastreadas para câncer de pulmão em primeiro lugar, 77 por cento das mulheres são diagnosticadas com câncer de pulmão em estágios posteriores - quando é mais difícil de tratar. Ao contar sua história, Samantha espera mudar algumas dessas estatísticas.

“Quero acabar com o estigma”, diz ela. 'Se você tem pulmão, pode ter câncer de pulmão.'