Parece jovem: sua Fanny ou seu rosto?

1010-fanny-face.jpg E ForbesÉ mais um dia de sol em Miami Beach, e a sala de espera da dermatologista cosmética Leslie Baumann, M. D., está apinhada de mulheres magras e bronzeadas, alinhadas como palitos de pretzel em uma caixa. Entre eles está Sarah, * a apresentadora de 39 anos de um programa de TV local, que está desesperada com suas linhas glabelares - o que é uma linguagem superficial para as linhas verticais (também conhecidas como 11) que tendem a aparecer entre as sobrancelhas quando você atinge o seu meados dos anos trinta. Ela parece um pouco irritada, mas isso é parcialmente culpa das falas.

Veja, além de fazer você parecer mais velho, eles podem lhe dar uma aparência um pouco chateada. Velha e zangada não é uma aparência que qualquer mulher cobiça, certamente não alguém que ganha a vida como personalidade em um programa matinal de televisão.

Do pescoço para baixo, Sarah poderia se passar por uma atleta do ensino médio. Pesando 120 libras, com um bumbum pequeno e um abdômen plano, ela está mais em forma do que quando era adolescente. A contradição de rosto antigo / corpo jovem é familiar a Baumann, que costumava dizer aos clientes: 'Desculpe, talvez você tenha de escolher entre o rosto e o traseiro'.

Suas palavras ecoam uma citação frequentemente atribuída à atriz francesa Catherine Deneuve, que teria dito: 'Depois de certa idade, você tem que escolher entre sua bunda e seu rosto.' Aqui está o que ela quis dizer: Muitas das coisas que você faz em nome de ficar em forma - contar calorias, calcular gramas de gordura, seguir um plano de nutrição super-saudável, registrar horas na academia - começam a fazer um número em seu rosto enquanto você feche em 40. Você começa a perder volume facial, o que pode fazer com que os olhos pareçam ligeiramente encovados, as bochechas encovadas e a pele perca sua firmeza e elasticidade. Manter um baixo índice de massa corporal (IMC) agrava o problema porque a gordura é exatamente o que ajuda a diminuir as linhas e rugas.

'Quando você perde peso, o rosto é o primeiro lugar que mostra isso', diz Baumann, que realiza pesquisas no Baumann Cosmetic & Research Institute, além de tratar pacientes em seu consultório. 'As almofadas gordas sob os olhos vão primeiro, depois você vê acima do sorriso e desce até o queixo, depois as bochechas.' Ao mesmo tempo, a gravidade entra em ação e as fibras de elastina e colágeno, que permitem que a pele se estique e se recupere, enfraquecem, causando a flacidez da pele.

Tudo isso deixa Sarah (e mulheres como ela) com uma escolha bastante desagradável: carregar mais de 5 quilos a mais para manter seu rosto com aparência jovem, ou manter o peso baixo e usar mais de 10 anos a mais no rosto. Mas temos que nos comprometer? Ou existe uma maneira de fazer com que nosso rosto e nosso traseiro lutem contra a gravidade? Recorremos a especialistas nas áreas de dermatologia, nutrição e fisiologia do exercício para descobrir.

Enfrentando a música
Já na casa dos vinte anos, rugas leves começam a aparecer em seu rosto - geralmente na testa e ao redor dos olhos. Em seus trinta e poucos anos, esses vincos arrancam seus sapatos e se sentem em casa, estabelecendo-se como linhas completas. Logo depois, pés de galinha e rugas de sorriso se juntam à festa, e os temidos 11's atingem você onde dói: bem entre os olhos. Conforme você perde volume na parte superior do rosto, a parte inferior começa a ceder. Cuidar dessas mudanças pode parecer um jogo de Whac-A-Mole - assim que um problema é resolvido, outro surge.

'Para manter a juventude, o rosto humano implora para ter plenitude', diz Rod Rohrich, M.D., professor e presidente do departamento de cirurgia plástica da University of Texas Southwestern Medical Center. E por plenitude ele quer dizer gordura - quer chegue lá à moda antiga ou com a ajuda de um dermatologista ou cirurgião plástico.

Em 2007, Rohrich liderou um estudo inovador na UT Southwestern que lançou luz sobre a importância da gordura para o rosto. Antes de sua pesquisa, os especialistas em cuidados com a pele acreditavam que a gordura facial subcutânea (a gordura logo abaixo da superfície da pele) era uma massa confluente que envelhecia na mesma proporção. Rohrich e sua equipe descobriram que o rosto é, na verdade, composto de 21 compartimentos de gordura individuais, cada um envelhecendo em um ritmo diferente. Imagine seu rosto como um quebra-cabeça tridimensional, com a gordura dividida em unidades distintas ao redor da testa, olhos, bochechas e boca. A maneira como seu rosto envelhece é pelo menos parcialmente caracterizada por como esses compartimentos separados evoluem à medida que você envelhece. Ficar muito magro pode eventualmente fazer com que alguns ou todos esses compartimentos afundem como balões de festa do dia anterior.

Para manter esses compartimentos de gordura parecendo estar posicionados sob a pele de alguém de vinte e poucos anos, você precisa manter cerca de 15 por cento da gordura corporal, diz Doris Day, MD, professora assistente clínica de dermatologia do Centro Médico Langone da Universidade de Nova York e autor de Forget the Facelift. Mulheres com rostos naturalmente mais cheios têm mais liberdade porque têm mais gordura em cada compartimento. Por outro lado, “mulheres com rostos finos e angulares podem precisar de 20 a 25% de gordura corporal para manter um rosto jovem”, diz Day. Especialmente na casa dos quarenta.

Problema em dobro
Pesquisas com gêmeos ilustram o quanto o peso afeta os sinais de envelhecimento. Quando eram meninas crescendo fora de Gettysburg, Pensilvânia, ninguém conseguia distinguir as irmãs gêmeas Lisa Cline e Laurie Baun. Ambos tinham cabelos loiros e nariz de botão - e ambos eram consideravelmente obesos. Durante o último ano do ensino médio, porém, Laurie foi diagnosticada com uma doença digestiva e perdeu 10 quilos. Nos anos seguintes, ela perdeu mais 11 quilos. Inicialmente, seu corpo mais magro a fazia parecer muito mais jovem do que a irmã. Agora, aos 49 anos, ela parece vários anos mais velha do que Lisa.

As irmãs estavam entre 186 pares de gêmeas idênticas alistadas para um estudo de 2008 na Case Western Reserve University. Os pesquisadores decidiram determinar quanto do envelhecimento facial é geneticamente predeterminado e quanto disso tem a ver com o estilo de vida. Acontece que apenas uma pequena parte tem a ver com genes; a maior parte de suas idades pode ser atribuída aos hábitos de vida e ao meio ambiente. 'Sua herança pode inicialmente ditar como você envelhece, mas se você introduzir certos fatores em sua vida, você envelhecerá mais rápido', diz o autor do estudo Bahman Guyuron, MD, professor e presidente do departamento de cirurgia plástica em Hospitais Universitários e Case Western Reserve University. 'Da mesma forma, se você evitar esses fatores, poderá desacelerar o tempo.'

Guyuron e sua equipe descobriram que a exposição ao sol é o maior acelerador da idade, seguida de perto pelo tabagismo - dificilmente uma surpresa. O que foi surpreendente, no entanto, foi o grande papel que o peso desempenha no processo de envelhecimento. Com menos de 40 anos, a gêmea mais pesada (normalmente com um IMC quatro pontos acima do de sua irmã, o equivalente a cerca de 20 libras) parecia significativamente mais velha. Mas depois dos 40, a mesma diferença de quatro pontos no IMC fez o gêmeo mais pesado parecer significativamente mais jovem. E não apenas porque a gordura extra aumenta a elasticidade da pele do rosto e preenche as rugas, diz Guyuron. Também torna a pele mais clara, dando-lhe um brilho mais saudável. As descobertas tendem a ser ainda mais dramáticas entre gêmeos com mais de 55 anos.

Claro, Guyuron não está recomendando que ninguém ganhe uma quantidade nada saudável de peso em um esforço para parecer mais jovem. Ele admite que uma desvantagem do estudo é que ele e sua equipe de pesquisa fizeram suas avaliações usando apenas fotos dos rostos dos gêmeos. Se seus corpos tivessem sido mostrados, alguns anos poderiam ter sido retirados dos membros do grupo magro e adicionados aos do grupo mais pesado. Independentemente disso, 'ficou claro que a perda excessiva de peso pode ser prejudicial à juventude e à atratividade', diz Guyuron.

Exercício como um acelerador
Se acontecer de você participar de uma corrida a pé em qualquer lugar da América, verá pernas lindamente musculosas, quadris estreitos e abdominais prontos para uso em biquínis. Mas a imagem fica menos bonita à medida que você rola para cima. A suposição sempre foi de que as batidas constantes no pavimento associadas à corrida desfazem o colágeno facial, mas não há pesquisas que apóiem ​​isso. Os especialistas agora dizem que um IMC abaixo da média é o culpado mais provável, ecoando as descobertas de Guyuron. “É verdade que os corredores costumam ter uma aparência mais envelhecida, mas não é porque a gravidade está puxando seus rostos”, explica a fisiologista Ana Lourdes Gomez, Ph.D., pesquisadora e cientista da Universidade de Connecticut. 'Basicamente, isso se resume a dois fatores: os corredores tendem a ser magros, por isso têm menos gordura subcutânea e passam mais tempo ao sol.'

Baumann concorda: 'Se você está sempre se exercitando ao ar livre, vai acabar sofrendo danos dos radicais livres', diz ela. 'E os danos dos radicais livres são o que decompõe o colágeno.' Ainda assim, é um risco que alguns praticantes de exercícios obcecados pelo bronzeado estão dispostos a correr. 'Muitas pessoas buscam a boa forma não para a saúde, mas para a atratividade - para obter um corpo com aparência sexy - e o bronzeamento é apenas outra maneira de melhorar a atratividade', diz Joel Hillhouse, Ph.D., professor do departamento de saúde comunitária em East Tennessee State University, que fez pesquisas sobre a psicologia do bronzeamento. 'Há também a percepção de que ser bronzeado ajuda a definir melhor um corpo tonificado, que mostra músculos em forma.'

Isso não quer dizer que ratos de ginástica, fãs de ioga e outros praticantes de exercícios internos sejam imunes ao envelhecimento acelerado. 'Se eles são muito magros porque estão malhando muito e não comendo o suficiente, isso ficará evidente em seus rostos', diz Gomez, 'mas não no grau de, digamos, corredores, ciclistas e jogadores de tênis, que tem o sol para lutar também. '

O ponto ideal de atratividade
Na busca por um corpo em forma e um rosto firme, Sarah se voltou para os injetáveis, que é o motivo de sua visita ao escritório de Baumann hoje. Esses procedimentos não cirúrgicos incluem suaves (como Botox ou, no caso de Sarah, Dysport, uma versão mais recente do Botox) que reduzem linhas e rugas relaxando os músculos faciais e preenchimentos (Radiesse, Restylane, Juvederm e Sculptra, entre eles) que usam hialurônico ácido, substâncias sintéticas ou mesmo gordura de seu próprio corpo para direcionar as rugas e adicionar volume às bochechas, têmporas e outras áreas do rosto. Em outras palavras, os dermos são capazes de injetar sua nádega em seu rosto. Que ironia?

Mas se você não está interessado em recorrer a intervenções dermatológicas extremas, aqui está o melhor conselho:

Embora os exercícios ao ar livre possam causar estragos em sua pele, descobriu-se que exercitar-se em geral pode ajudar. Um estudo de 2008 publicado no Archives of Internal Medicine descobriu que os praticantes regulares de exercícios tinham telômeros mais longos, marcas nas extremidades dos cromossomos que encurtam com a idade. Pessoas que fizeram até mesmo uma quantidade moderada de cardio - cerca de três sessões de 30 minutos por semana - tinham telômeros que se pareciam com os de alguém seis anos mais jovem. Outros estudos sugerem que o cardio reduz o estresse - outro fator importante no envelhecimento, de acordo com o estudo dos gêmeos de Guyuron, que descobriu que as pessoas que passaram pelos rigores do divórcio pareciam quase dois anos mais velhas do que seus irmãos casados, solteiros ou até viúvos.

“Quando você está se sentindo estressado, você usa músculos que são sinérgicos com o efeito da gravidade”, explica Guyuron. 'A gravidade puxa o pescoço, criando e aprofundando duas linhas entre o queixo e o pescoço. Quanto mais estresse você passar em sua vida, mais visíveis essas linhas se tornarão. '

Alguns especialistas acreditam que exercícios específicos para o rosto podem apagar essas linhas. A ioga facial, por exemplo, combina as posturas de ioga tradicionais que parecem fazer seu rosto parecer mais jovem (o cão para baixo, por exemplo, aumenta o fluxo sanguíneo para a cabeça) com movimentos que seguem a sugestão da tradição iogue de respiração profunda (como estufar suas bochechas com ar, em seguida, transferindo o ar de uma bochecha para outra ao expirar).

Esses movimentos supostamente aumentam a produção de elastina e colágeno. Baumann está conduzindo um estudo para determinar se eles têm ou não, então teremos que esperar para ver.

O certo é que uma alimentação saudável é tão importante para o seu rosto quanto para o seu traseiro. A pesquisa sugere que comer alimentos ricos em antioxidantes - peixes ricos em ácidos graxos ômega-3, como salmão, atum, cavala e sardinha, e frutas e vegetais ricamente coloridos - pode melhorar o tom da pele e aumentar o metabolismo também.

Na verdade, a fonte da juventude parece estar cheia de óleo de peixe. Foi demonstrado que o material escorregadio age como um antiinflamatório (o que ajuda a manter a elasticidade e a elasticidade da pele) e reduz os níveis de leptina, um hormônio que regula o apetite e o metabolismo. Um estudo da Universidade de Wisconsin descobriu que indivíduos com baixos níveis de leptina têm metabolismos mais rápidos e são capazes de queimar gordura mais rapidamente do que aqueles com níveis mais elevados. Para colher os frutos, consuma 2.000 miligramas de óleo de peixe por dia, sugere Stephen Gullo, Ph.D., um especialista em perda de peso na cidade de Nova York e autor de The Thin Commandments.

Por outro lado, comer alimentos carregados de conservantes - aqueles ingredientes impronunciáveis ​​listados nos rótulos de muitos alimentos pré-embalados - 'pode irritar o sistema digestivo, e a pele é o primeiro lugar onde você verá uma mudança', diz Ashley Koff, RD, nutricionista em Los Angeles. (O segundo lugar são suas coxas, barriga ou qualquer outro lugar onde você tenha tendência a engordar.) Muitos dos clientes de Koff recorrem ao refrigerante diet para satisfazer os gulosos, mas os adoçantes artificiais podem levar à ingestão excessiva, e a cafeína pode agir como um diurético leve. Além disso, um novo estudo publicado no Jornal da Federação das Sociedades Americanas para Biologia Experimental descobriu que altos níveis de fosfatos - encontrados em muitos refrigerantes e alimentos processados ​​- aceleram os sinais de envelhecimento. “Ele desloca o cálcio e isso afeta a saúde da pele, entre outras coisas, porque o cálcio ajuda a regular a espessura e a cor da pele”, diz Koff.

Talvez uma das coisas mais inteligentes que você possa fazer ao longo da vida seja manter um peso saudável, já que a chamada dieta yo-yo é brutal no rosto. (Imagine esticar um elástico repetidamente; ele eventualmente se torna menos resistente e perde totalmente a elasticidade.) 'Se você tem ganhado e perdido peso por anos - principalmente se está fazendo isso rapidamente - você não perde apenas o corpo gordura, mas também massa corporal magra e a estrutura muscular subjacente flexível em seu rosto ', diz Susan Bowerman, RD, diretora assistente do Centro de Nutrição Humana da Universidade da Califórnia em Los Angeles. - Isso contribui para que seu rosto pareça mais velho. Esse tipo de flutuação é prejudicial tanto para o rosto quanto para a saúde. '

Para piorar as coisas, seu rosto responde às flutuações de peso da mesma forma que seu corpo: você o perde primeiro onde mais precisa (meio do rosto - entre as maçãs do rosto e aquela área do nariz aos cantos da boca) e é aí que você ganha de volta por último.

No final das contas, o segredo para parecer jovem e ficar em forma não é realmente um segredo, mas algo que sempre conhecemos: coma bem, faça exercícios regularmente, aplique protetor solar todos os dias (FPS 30, por favor) e siga os conselhos sobre bônus neste artigo. Além disso, desenvolver uma atitude saudável em relação ao envelhecimento também não faz mal. Todo mundo vai acabar com algumas rugas em algum momento, e essas linhas não vão diminuir sua beleza. Quer uma prova? Basta dar uma olhada em Catherine Deneuve.