Literalmente tudo o que você precisa saber sobre o HPV

hpv main Getty Images

Se você já passou dos 12 anos, provavelmente não está gastando muito tempo pensando sobre o HPV - você tomou a vacina ou não, então você está seguro ou não, certo?

Não tão rápido - uma vacina contra o HPV não é um cartão de 'saia da cadeia', assim como um diagnóstico de HPV não é uma sentença de morte para sua vida sexual. E os equívocos sobre o HPV não param por aí - aqui está tudo o que você precisa saber sobre essa DST supercomum (mas evitável e tratável).



Vamos começar com o básico: O que é HPV?

HPV é a DST mais comum, de acordo com a Centros de Controle e Prevenção de Doenças - 79 milhões de americanos estão atualmente infectados com HPV, principalmente adolescentes e jovens com vinte e poucos anos.



Existem cerca de 200 tipos de HPV de acordo com a Instituto Nacional do Câncer -40 dos quais podem ser transmitidos através do contato sexual direto e podem causar verrugas orais e genitais, e podem até levar ao câncer.

Os outros tipos de HPV são menos assustadores e causam verrugas comuns comuns e não genitais, comumente encontradas nas mãos e nos pés; esses tipos não são transmitidos através do sexo e, em vez disso, podem ser adquiridos se você andar descalço em um chuveiro público, por exemplo. (Para os fins deste artigo, o termo HPV se refere aos tipos transmitidos por contato sexual.)



Embora a ideia de contrair um vírus que pode causar verrugas em suas partes íntimas - ou pior, levar a Câncer na estrada - é mais do que um pouco perturbador, não surte. Se você já tem HPV, existem maneiras de tratar verrugas e ajudar a reduzir a chance de infectar um parceiro. Se você evitou o HPV até agora, existem maneiras de ajudar a prevenir a infecção e os problemas de saúde que podem resultar.

Como o HPV se espalha?

Em primeiro lugar, saiba de uma coisa: você pode ser infectado pelo HPV fazendo qualquer tipo de sexo - vaginal, anal e oral - com um parceiro infectado, mesmo que ele não apresente sinais ou sintomas (como verrugas genitais).

O vírus é transmitido principalmente através do contato pele a pele (não através do sangue ou fluidos corporais). Portanto, o contato genital-a-genital sem penetração também pode espalhar o HPV, de acordo com o American Cancer Society .



Sim, isso significa que até beijar pode espalhar o vírus HPV, diz Lois Ramondetta, M.D. , Especialista em HPV e professor do Centro de Câncer MD Anderson da Universidade do Texas no Departamento de Oncologia Ginecológica e Medicina Reprodutiva.

“É um vírus extremamente comum. Mais de 80 por cento das pessoas ficam expostas durante a vida. '

“É raro”, diz ela, mas observa que 5 a 15 por cento das pessoas nos EUA carregam o HPV na boca, nas membranas mucosas, na língua e na garganta. Os casos de HPV oral geralmente não apresentam sintomas e não há como fazer o teste neste momento, ela acrescenta; pode, entretanto, levar ao câncer orofaríngeo.

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Também é importante observar: qualquer pessoa que tenha tido qualquer tipo de contato sexual - mesmo apenas com uma pessoa - pode pegar o HPV. E é difícil dizer com certeza onde ou quando você o pegou, já que os sintomas podem se desenvolver anos depois de fazer sexo com alguém que está infectado, observa o CDC.

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A vantagem: você não pode pegar HPV em uma banheira de hidromassagem ou piscina, no assento do vaso sanitário ou compartilhando comida.

Quem corre maior risco de contrair HPV?

Resposta curta: praticamente qualquer pessoa que está namorando - gay ou hetero; em um relacionamento de compromisso de longo prazo ou jogando no campo.

“É um vírus extremamente comum. Mais de 80% das pessoas ficam expostas durante a vida ”, diz Ramondetta. 'Definitivamente, quanto mais parceiros você tem, maior o risco de você ser exposto', acrescenta ela, mas diz que enquadrá-lo dessa forma pode ser enganoso porque, novamente, mesmo se você só teve um parceiro sexual, você também está em risco.

Mulheres e homens estão em risco. Entre as mulheres sexualmente ativas, aquelas com idades entre 20 e 24 são mais propensas a ter HPV em qualquer momento, de acordo com um estudo de pesquisadores do CDC conduzida no início dos anos 2000 (pré-vacina). No entanto, é importante notar que atualmente não há testes aprovados pela FDA para detectar infecções por HPV em homens, de acordo com o Instituto Nacional do Câncer .

Como são os sintomas do HPV?

Normalmente não há sintomas, mas também depende do tipo de HPV ao qual você foi exposto.

“Existem muitas cepas de HPV que afetam os órgãos genitais. Nós os dividimos em cepas de alto e baixo risco ”, diz Brigham and Women’s Hospital ob-gyn Kari Braaten, M.D., M.P.H.

As cepas de baixo risco podem causarverrugas genitais. “Normalmente, eles aparecem como pequenas protuberâncias carnudas e indolores com cerca de um ou dois milímetros de tamanho”, diz Braaten, apontando que os tipos de HPV que podem causar verrugas genitais não são iguais aos tipos de HPV que podem causar cânceres. As verrugas são mais um incômodo, diz ela.

As verrugas geralmente aparecem na área genital alguns meses depois de você ter sido exposto a alguém com HPV, diz Ramondetta, que observa que, em alguns pacientes, os aglomerados de verrugas podem se espalhar. Ela os viu tão grandes quanto cinco a sete centímetros.

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“Os subtipos de alto risco podem causar câncer cervical”, diz Braaten, mas normalmente não aparece por anos, até décadas, após a infecção.

A boa notícia: a maioria dos subtipos de alto risco do vírus se resolve por conta própria, sem nunca progredir para câncer.

No entanto, tenha cuidado se você for imunocomprometido, dizem os especialistas. Pessoas com sistema imunológico mais fraco - aqueles com HIV, em quimioterapia ou esteróides, ou aqueles que tomam medicamentos para transplantes, por exemplo - correm mais risco de infecção persistente ou incapacidade de eliminar o vírus.

Um teste de Papanicolau irregular, que pode detectar alterações no colo do útero, pode ser o primeiro sinal de que você foi infectado. Para que conste, os HPVs de alto risco também podem causar câncer vaginal e vulvar em mulheres e câncer de pênis e escroto em homens, e podem levar a cânceres de ânus e, raramente, cânceres de cabeça e pescoço, em ambos os sexos.

Se você desenvolveu um pré-câncer relacionado ao HPV, às vezes ele pode causar sangramento irregular e sangramento após o sexo, acrescenta Ramondetta.

Quanto tempo dura uma infecção por HPV?

“Para a maioria das pessoas [as infecções por HPV] desaparecem por conta própria no decorrer de cerca de dois anos e não requerem nenhum tratamento especial”, diz Braaten. Isso inclui os tipos de alto e baixo risco. Mas o estado do sistema imunológico de uma mulher pode determinar se ela eliminará o vírus ou não, diz ela.

Outros fatores de estilo de vida podem afetar a infecção por HPV. “Há uma preocupação de que fumar também está relacionado à persistência da infecção ”, diz Ramondetta.

Como o HPV é tratado?

As verrugas podem desaparecer por conta própria, mas se um paciente quiser removê-las por razões cosméticas, ou se elas estiverem se espalhando significativamente, o tratamento é semelhante ao modo como as verrugas em suas mãos ou pés seriam esmagadas.

“A vacina é muito, muito boa. É incrivelmente eficaz. No entanto, não há pessoas suficientes sendo vacinadas. '

“Eles podem ser removidos por congelamento, queima ou laser”, diz Ramondetta. Grandes aglomerados podem ser removidos cirurgicamente. Mas sempre há o risco de que eles voltem, diz ela.

Existem também alguns cremes tópicos que podem reduzir o tamanho das verrugas.

Se ocorrer um teste de Papanicolaou irregular, seu médico pode querer realizar uma colposcopia - uma maneira de ver de perto o colo do útero por meio de um dispositivo de aumento chamado colposcópio - para ter uma visão melhor de qualquer anormalidade celular. Os pacientes devem retornar para um teste de Papanicolaou de acompanhamento com base na recomendação do médico.

Existe alguma maneira de prevenir o HPV?

Usar um preservativo de látex pode ajudar a reduzir as chances de infecção, mas os preservativos oferecem proteção apenas parcial porque o contato pele a pele na base do pênis e na área genital externa ainda pode ocorrer.

Ser vacinado é a melhor prevenção, dizem os especialistas. O CDC recomenda que meninas e meninos de 11 a 12 anos recebam duas doses da vacina contra o HPV (com intervalo de seis a 12 meses) para proteção contra o câncer causado pelo HPV.

Adolescentes e adultos jovens que começam a série de vacinas mais tarde, entre as idades de 15 e 26 anos, precisam de três doses da vacina contra o HPV para proteger contra a infecção por HPV causadora de câncer. Desde que a vacina foi recomendada pela primeira vez em 2006,Infecções por HPV e verrugas diminuíramnos EUA, de acordo com um estudo de 2016 por pesquisadores do CDC publicado na revista Pediatria .

Houve três versões da vacina e todas as três protegem contra os dois tipos de HPV - 16 e 18 - que causam a maioria dos cânceres de HPV. A última vacina disponível nos EUA, a vacina Gardasil 9, protege contra nove tipos diferentes de HPV.

“A vacina é muito, muito boa. É incrivelmente eficaz. No entanto, não há pessoas suficientes sendo vacinadas ”, diz Braaten, que atribui parte do motivo aos sentimentos antivacinas nos EUA, e a alguns pais quem se preocupa pré-adolescente Vacinação contra HPV envia a mensagem errada para as moças. (Embora, fato: Não faz .)

A vacinação com a vacina contra o HPV é realmente sobre proteção contra o câncer, diz Ramondetta.

Já fiz sexo desprotegido - preciso me preocupar?

“Se você já fez sexo sem proteção regular com um parceiro, provavelmente já conseguiu o que conseguiu”, diz Braaten. Mas, indo em frente, não deixe que isso o impeça de se proteger de infecções por outras cepas de HPV e de proteger seu parceiro.

Se o seu parceiro ainda não foi sexualmente ativo com ninguém, você pode ajudar a reduzir as chances futuras de infecção pelo HPV usando preservativo ou sugerindo que eles tomem a série de vacinas antes de vocês se tornarem sexualmente ativos como casal.

Além disso, se você tem menos de 26 anos, ainda dá tempo de tomar a vacina contra o HPV. A vacina não é recomendada, entretanto, para maiores de 26 anos; a melhor maneira de prevenir o câncer do colo do útero nessa faixa etária é fazer exames de rotina para o câncer do colo do útero (um teste de Papanicolaou a cada três anos, como recomendação geral do CDC).

Mas, o mais importante: “Os pacientes não devem se sentir ansiosos e estigmatizados sobre o HPV. É incrivelmente comum ”, diz Braaten.

O que as mulheres com HPV querem que você saiba:

“Fui diagnosticado com HPV, cadeia 18, há cerca de três anos. Depois que detectaram inicialmente, eles fizeram um segundo exame que revelou lesões no meu colo do útero. Felizmente, a biópsia deu negativo e, nos três anos seguintes, fui ao ginecologista para fazer um teste de Papanicolaou a cada três meses. Depois de todo esse tempo, todas essas cutucadas incômodas, ter pedaços do colo do útero aparados para exame, ter que ter 'aquela conversa' com os homens da minha vida, fico grata por ter um atestado de saúde limpo. ' - Usuário do Reddit andtq

“Ter o HPV afetou gravemente minha auto-estima e minha vida cotidiana. Muitas vezes eu chegava em casa, me trancava em um quarto e chorava o dia todo. Eu não entendia por que meu corpo não conseguia curar a infecção e me sentia nojento e como se não fosse digno de amor por causa da minha condição. Eu estava trabalhando meio período e na escola durante a maior parte desses anos, então eu também tinha acumulado uma boa dívida médica com isso. Isso só contribuiu para minhas crises de depressão e desesperança. '- Thrraway do usuário do Reddit

'Há cerca de um ano, meu teste de Papanicolaou voltou como' alterações de baixo grau. ' Meu médico disse que isso significa que eu tenho HPV e que eles terão que me monitorar anualmente para ter certeza de que não se torna cancerígeno. Eu não tenho verrugas. Meu médico disse que isso é muito comum, que muitas mulheres têm e que tudo o que significa é que eu fiz sexo desprotegido. ' - Usuário do Reddit iloveh900

'Lembre-se disso sempre que estiver se sentindo ansioso; você vai ficar bem! Não sei se você está sentindo isso, mas sei que quando descobri que tenho HPV me senti muito suja. Tudo que eu conseguia pensar era 'Deus, eu tenho uma DST. O que diabos está errado comigo?' Mas isso não é de forma alguma um reflexo sobre você; a maioria das mulheres passa pela vida com ele em algum ponto ou outro, e a maioria dos homens a tem, e ela passa pelo organismo antes mesmo de perceberem que está aí. ' - Usuário do Reddit WannabeVagabond