Uma crise de meia-idade é uma coisa real ou algo mais profundo está acontecendo?

RELÓGIO Liliana TsanovaGetty Images

Talvez você tenha entrado em crise durante os 40 anos, após uma esperada mudança de carreira, ou talvez tenha chegado aos 50 anos depois que seus filhos foram para a faculdade. Ou talvez você seja um verdadeiro empreendedor e isso aconteceu quando você completou 25 anos e, em vez de comemorar, você ficou preso trabalhando até tarde em um trabalho que você nem gostava (@mim). Seja qual for a sua situação específica, você está convencido de que devo seja o que uma crise de meia-idade (ou, ok, crise de quarto de vida, para todos os prodígios na sala) parece.

Antes de sair e gastar suas economias em uma pequena corveta vermelha (ou seu equivalente), pise no freio em seu colapso. Aqui está o que realmente acontece quando o crescimento fica difícil, de acordo com especialistas.



Em primeiro lugar, uma crise de meia-idade é uma coisa real?

Não, é um unicórnio ... como em 'uma criatura mítica em psicologia', diz Susan Krauss Whitborne , PhD, Professor Emerita no departamento de Ciências Psicológicas e do Cérebro da University of Massachusetts Amherst. Na verdade, ela acrescenta: 'Nós [pessoas que fazem pesquisas nesta área] realmente não encontramos evidências de que a idade esteja associada a qualquer mudanças na personalidade isso constituiria o que é popularmente chamado de 'crise da meia-idade' '.



Ela adverte que o termo 'crise de meia-idade' não é apenas fictício em si, mas que colocar esse rótulo em um momento difícil da sua vida também pode ser redutor e prejudicial à sua saúde mental em geral. É fácil traçar seus problemas até a idade e colocar um adesivo 'Isso também passará' sobre eles. É muito mais difícil investigar o que pode estar causando o seu aumento da ansiedade , estresse, ou mesmo depressão - e enfrente-o de frente, potencialmente com ajuda profissional.

Então, se eu não estou tendo os sinais de uma crise de meia-idade, o que está acontecendo?

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Bem, vida. “As pessoas podem passar por um período de questionamento e desafio em qualquer ponto da vida adulta, e isso pode ser desencadeado por sabe-se lá o quê”, diz Whitbourne. Talvez você esteja lidando com um encargo financeiro inesperado, cuidando de pais idosos ou se sentindo sem propósito agora que seus filhos se mudaram. Embora a causa varie de pessoa para pessoa, um Estudo de 2008 pelos economistas David Blanchflower e Andrew Oswald encontraram 'a curva em U da felicidade' - a.k.a. uma tendência estatística que mostra que as pessoas começam a vida otimistas, mas que a felicidade diminui à medida que entram na idade adulta e depois volta ao final da idade adulta - em 55 dos 80 países. (Eles também citaram mais de 20 outros documentos descobrindo o U.)



'As pessoas podem passar por um período de questionamento e desafio em qualquer ponto da vida adulta, e isso pode ser desencadeado por sabe-se lá o quê.'

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De acordo com sua pesquisa, a pessoa média atinge o fundo do poço aos 46 anos. (Lamento quem acabou de comemorar aquele aniversário em particular.) Felizmente, isso não dura muito, diz Barbara Bradley Hagerty , jornalista e autor de A vida reimaginada: a ciência, a arte e a oportunidade da meia-idade . 'O que começa a acontecer aos 50 anos é que você começa a se concentrar em coisas que são realmente importantes para você. Você se concentra em seus filhos, em seus hobbies, nas partes do trabalho que realmente fazem sentido e começa a escalar a curva em U da felicidade ', explica ela. 'Através dos seus 50 e 60 anos e em seus 70, você realmente se torna mais feliz.'

Claro, com cada regra vem uma exceção. Este? “Pessoas que têm um propósito na vida, que realmente sentem que têm um motivo para sair da cama pela manhã, sua curva U de felicidade é maior, não importa qual seja sua educação ou nível de renda”, observa Hagerty. 'O que eles descobriram é que ter um propósito na vida parece ser esta bala mágica, onde as pessoas que têm relacionamentos significativos [e se engajam em] atividades significativas parecem ser mais felizes.'



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Dito isso, Whitbourne afirma que, psicologicamente falando, colocar 'meia-idade' antes de outra palavra muda seu significado. “Há muita variabilidade individual e parte do que descobrimos em nossa pesquisa é que nem todas as pessoas envelhecem da mesma forma”, observa ela. 'E a meia-idade pode ir de 30 a 60 anos, então esse é o outro problema - é um pouco impreciso.'

Como posso lidar com algo que parece uma crise de meia-idade (embora realmente não seja)?

Se você de repente sentir uma prolongada falta de energia (a ponto de até mesmo escovar os dentes parecer uma tarefa árdua) ou um peso do tamanho de uma geleira de responsabilidades repousando sobre seu peito, esses são dois sinais potenciais de que você está passando por algo sério. Não é necessariamente uma crise de meia-idade (porque, novamente, essas não existem), mas - como dizem as crianças - a luta é real.

Sua melhor aposta para se sentir menos bleh: 'Olhe para quaisquer sinais de que você está rotulando uma' crise de meia-idade 'ou um mal-estar e diga:' O que realmente está acontecendo comigo? '', Diz Whitbourne. Em seguida, ela recomenda que se pergunte como você pode lidar com os problemas reais e subjacentes e quais etapas você pode tomar para se sentir melhor, aprender com essa experiência ou crescer.

Aliás, a ciência diz que a idade adulta não ** tecnicamente ** começa até os 30 anos:

O trabalho de repente parece mais difícil do que antes? Provavelmente não é porque você está carente de energia - não importa o quão atolado você possa se sentir, diz Hagerty. Mais provavelmente, você está apenas entediado. Hagerty se lembra de ter aprendido esta lição com Howard H. Stevenson , Professor emérito da Fundação Sarofim-Rock Baker na Harvard Business School e autor de Just Enough: ferramentas para criar o sucesso no seu trabalho e na sua vida . Ele disse a ela: 'Se você está fazendo a mesma coisa ano após ano, vai sentir esse mal-estar. Então, você tem 20 anos de experiência, ou você tem um ano de experiência 20 vezes? '

Se você responder com a última opção, provavelmente entrou em crise porque anseia por um novo desafio. Hagerty sugere reencontrar seu propósito 'baseando-se em seus pontos fortes' para fazer mais daquilo que o deixa - adivinhou - feliz. Talvez isso signifique pedir a seu chefe para se concentrar em uma parte diferente de suas responsabilidades de trabalho ou usar as habilidades que você já possui para mudar para uma linha adjacente em sua carreira. Solução instantânea? Não, mas é uma maneira infalível de sentir mais realizada.

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Quando as paredes da responsabilidade parecem estar se fechando - família, trabalho, hipoteca (então, literalmente) - você pode se sentir oprimido e sem nenhum outro lugar para ir. E, até certo ponto, você são preso nesta vida que você criou. 'Mas a questão é que, se você apenas colocar um pé na frente do outro ... você vai passar por isso', diz Hagerty.

Uma coisa para fazer com que o trabalho árduo se pareça menos com um, bem, trabalho árduo? Lembrando que essas responsabilidades são boas. É onde o teoria da seletividade socioemocional , Desenvolvido por Laura Carstensen , Professora de Psicologia e diretora fundadora do Stanford Center on Longevity da Stanford University, entra em cena. Ela descobriu que, conforme as pessoas envelhecem, elas naturalmente começam a se concentrar no que lhes dá satisfação emocional e significado, como seus filhos, carreira e casa vida.

E se eu precisar de alguma motivação?

Hagerty sugere reconectar-se com velhos amigos com quem você pode ter perdido contato ao longo dos anos, ou fazendo novos começando um novo hobby ou finalmente perseguindo uma paixão de longa data. Isso pode ajudar a cumprir o que ela chama de 'um pequeno propósito', que é qualquer atividade - seja uma aula de ciclismo ou de violão - que lhe dê um motivo para pular da cama pela manhã. (O 'grande propósito', diz ela, muitas vezes é sua família, especialmente filhos e netos, mas também pode ser algo externo, como uma causa política.)

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Em última análise, sabendo que você está não ter uma crise de meia-idade pode, por si só, fazer você se sentir melhor, acrescenta Whitbourne. Semana ou mês ruim (ou vários)? Claro. Mas não é uma 'crise' - é apenas outra parte normal do crescimento.

Lindsay Geller é editora de Love & Life em nosso, especializada em notícias de entretenimento e cobertura cultural.