Formaldeído em cosméticos: qual é o veredicto?

hairstraightener.jpg


Não é segredo que alguns cosméticos contêm produtos químicos, embora reconhecer quais deles são prejudiciais em quais níveis possa ser tão difícil quanto pronunciar os próprios produtos químicos (tente dizer ftalatos em voz alta).

Mas tratamentos cosméticos como o Brazilian Blowout estão sob forte pressão ultimamente pelo uso de formaldeído, um produto químico que a US Food and Drug Administration classifica oficialmente como cancerígeno. Então, você está tratando o cabelo, manicure e até mesmo loções que causam câncer? Aqui, suas perguntas sobre formaldeído respondidas: O que é formaldeído? O formaldeído é um gás incolor e inflamável freqüentemente usado em cosméticos. (Para sua informação, também é frequentemente usado na produção de fertilizantes, papel e madeira compensada, bem como usado como conservante em anti-sépticos e medicamentos, entre outros produtos.)

É mais comumente usado como uma solução aquosa chamada formalina, em vez de em sua forma pura. Com a ajuda de conservantes, o formaldeído é liberado em pequenas quantidades ao longo do tempo para ajudar a proteger os produtos cosméticos contra a contaminação por bactérias durante o armazenamento e durante o uso contínuo. Liberadores de formaldeído comuns incluem quaternium-15 e hidantoína DMDM. Quais cosméticos contêm formaldeído? O formaldeído pode ser encontrado em esmaltes, endurecedores de unhas, colas para cílios, géis para cabelo, sabonetes, maquiagens, xampus, loções e desodorantes, entre outros produtos.

Um artigo publicado no volume de abril de 2010 de Dermatite de contato examinando produtos do banco de dados do Programa de Registro de Cosméticos Voluntários da FDA descobriu que quase 20 por cento dos produtos continham formaldeído ou conservantes liberadores de formaldeído.

As duas categorias conhecidas de produtos com mais formaldeído são tratamentos de alisamento de cabelo e endurecedores de unhas.

Quais são os perigos do formaldeído? O efeito colateral mais comum do formaldeído em cosméticos é a irritação da pele, incluindo queimaduras no couro cabeludo e queda de cabelo, de acordo com Alexandra Scranton, Diretora de Ciência e Pesquisa da Vozes das Mulheres pela Terra, uma organização nacional que trabalha para eliminar produtos químicos tóxicos que afetam a saúde das mulheres. Mas isso não é muito provável com os baixos níveis normalmente encontrados em cosméticos, a menos que a pessoa seja altamente sensível à substância, diz ela. Além disso, descobriu-se que baixos níveis de formaldeído causam irritação nos olhos, nariz, garganta e pele.

Mas a maior preocupação é que o formaldeído causa câncer. O relatório de junho do Programa Nacional de Toxicologia classificou o formaldeído como cancerígeno sob condições de exposição alta ou prolongada - condições típicas para trabalhadores industriais e grupos profissionais, incluindo embalsamadores e até mesmo trabalhadores de salões. Essas exposições normalmente não ocorrem em produtos cosméticos e de cuidados pessoais. Tratamentos de alisamento capilar, como o Brazilian Blowout, foram criticados no início deste ano, quando a Administração Federal de Segurança e Saúde Ocupacional alertou que seus produtos continham níveis inaceitáveis ​​de formaldeído. Em alguns casos, os trabalhadores do salão reclamaram de sangramento nasal, irritação nos olhos e dificuldade para respirar após o uso dos produtos.

Em setembro, o FDA enviou uma carta aos fabricantes do Brazilian Blowout, afirmando que o produto é 'adulterado' com formaldeído líquido, 'que, nas condições de uso prescritas na rotulagem,' libera níveis perigosos de formaldeído no ar para ser inalado. A carta da FDA disse que o Brazilian Blowout é 'erroneamente' porque o rótulo do produto declara falsamente que ele contém 'Sem formaldeído' ou que é 'livre de formaldeído'. Enquanto isso, em sua reunião de setembro, o Painel de Especialistas em Revisão de Ingredientes Cosméticos (CIR) determinou que o formaldeído e o metileno glicol não são seguros, pois são usados ​​atualmente em produtos para alisamento de cabelo.

Quando se trata de endurecedores de unhas, o formaldeído é considerado uma ameaça potencial porque não é usado apenas como conservante, como na maioria dos cosméticos, mas como ingrediente ativo para revestir e fortalecer a superfície de unhas quebradiças ou rachadas. O FDA não se opõe se o nível de formaldeído em um endurecedor de unhas é de 5 por cento ou menos.

Quanto formaldeído é seguro? Depende de quem você pergunta. Enquanto o FDA, que supervisiona a indústria de cosméticos, não proíbe nem regulamenta o uso de formaldeído em cosméticos (exceto para esmaltes de unha), o Cosmetic Ingredient Review (CIR), um painel independente de especialistas que determina a segurança de ingredientes cosméticos, recomenda que os produtos cosméticos não devem conter formaldeído em quantidades superiores a 0,2 por cento, por razões de saúde e segurança, diz Halyna Breslawec, cientista-chefe do Conselho de Produtos de Cuidado Pessoal. Em produtos aerossóis, o CIR recomenda que o formaldeído não seja usado. Em última análise, porém, essas são apenas recomendações que as empresas de cosméticos não são obrigadas a seguir.

Alguns grupos de consumidores rejeitam qualquer uso, afirmando que “não há nível aceitável de formaldeído nos produtos”, diz Stacy Malkan, co-fundadora da Campaign for Safe Cosmetics. “As alternativas estão prontamente disponíveis, então não há razão para expor ninguém a um carcinógeno conhecido”, acrescentou ela. Além disso, 'se você estiver usando shampoo com formaldeído diariamente por 30 ou 40 anos, isso pode ser um problema', diz Scranton.

Como você pode saber se há formaldeído em seus cosméticos? Isso é um pouco complicado. O Fair Packaging and Labeling Act exige que os produtos cosméticos vendidos aos consumidores nos EUA incluam um rótulo com uma lista de ingredientes. Mas, uma vez que o formaldeído não é normalmente usado em sua forma pura, mas alterado e muitas vezes sob o nome de formalina, é difícil saber quando o rótulo está realmente listando o formaldeído.

Além disso, os ingredientes presentes em um por cento ou menos podem ser declarados sem levar em conta a predominância. Isso torna quase impossível para o consumidor dizer apenas pelo rótulo quanto formaldeído, ou qualquer produto químico, existe nos cosméticos. Para resolver a confusão, sua melhor aposta é recorrer a algo chamado de Base de dados de cosméticos para ADD em profundidade da pele , publicado pelo Grupo de Trabalho Ambiental (EWG). Essencialmente, é um guia de segurança online para cosméticos para ajudar os consumidores a encontrar produtos com poucos perigos. Qual é o resultado final? Atualmente, não há evidências ligando o formaldeído em cosméticos ao câncer e não há concentração oficial em que o formaldeído seja considerado aceitável em produtos de consumo que não sejam endurecedores de unhas. Diferentes grupos discordam sobre o que é (e o que não é) seguro.

Por precaução, evite tratamentos de alisamento de cabelo que contenham formaldeído. E se você usar endurecedores de unhas que contenham formaldeído, use-os em uma sala grande com bastante ventilação e ventiladores ou uma janela aberta, para reduzir a exposição ao formaldeído.

Além disso, sempre opte por produtos com menos ingredientes, quando possível. Dessa forma, você pode ter certeza de que está sendo exposto a menos produtos químicos em geral. Atenha-se a produtos na faixa de 1 ou 2 baixo risco na Skin Deep Database . Foto: Jupiterimages / ThinkStock