Tudo que você (secretamente) sempre quis saber sobre o Snot

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Fato grosseiro, mas legal do dia: nossos corpos produzem de um a 1,5 litro de muco a cada 24 horas.

Se isso parece um monte de coisas pegajosas e nojentas, considere que o muco tem um propósito: 'Não é algo que é apenas aleatório ou sobra de outra coisa', diz William Schaffner, MD, professor de medicina e doenças infecciosas em Vanderbilt Faculdade de Medicina da Universidade.



Embora você possa nunca se convencer de que realmente deseja, há muito que você pode aprender com o muco que produz: quanto muco é normal? O que há com as diferentes cores? Por que comida picante faz seu nariz escorrer? Aqui, finalmente, as respostas.



Por que temos muco
O objetivo do material pegajoso é manter as membranas mucosas úmidas. “A umidade é muito importante porque se essas células secam, como você pode imaginar, elas se tornam um pouco quebradiças, o que cria rachaduras, o que cria pequenas aberturas em nossos mecanismos de defesa periféricos”, diz Schaffner. Isso não é apenas doloroso, mas também pode resultar na entrada de substâncias nocivas em seu sistema. 'Você quase pode pensar no muco como um lubrificante ou um cobertor líquido que cobre as membranas mucosas sensíveis.'

O muco também atua como uma rede, capturando partículas indesejadas e dispersando-as de volta pelo nariz como ranho. “Se você estiver em um ambiente empoeirado e respirar, o muco que está em seu nariz acumulará essas partículas de poeira e não as deixará entrar em seus pulmões e seios da face”, diz Schaffner.



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Isso também se aplica às bactérias. “O nariz de todo mundo contém bactérias”, diz Schaffner. 'Eles são mantidos longe dos pulmões e dos seios da face pelo nosso muco, que, quando sai, leva as bactérias com ele.'

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Quanto é normal
Todos nós produzimos muco na boca, nariz, seios da face, garganta, pulmão e trato gastrointestinal. Mas você provavelmente só notará uma porção de líquido úmido a cada dia. “Normalmente [notamos] menos de uma colher de chá por dia, a maior parte da qual é engolida ou evapora”, diz Neil Schachter, M.D., professor de medicina do Hospital Mount Sinai. 'O tempo frio aumenta a quantidade de líquido produzida nas vias nasais.'

E o corpo de cada pessoa produz muco em taxas diferentes, dependendo de sua altura, peso e sistema imunológico, diz Schaffner. Você é a melhor pessoa para saber o quanto 'meleca' é normal para o seu corpo.

Algumas pessoas também apresentam rinite gustativa ou inflamação nasal causada pela ingestão de certos alimentos. “Por exemplo, algumas pessoas, se comem alimentos picantes, de repente seu nariz começa a escorrer”, diz Schaffner. “É um tipo curioso de reflexo. Algumas pessoas têm o mesmo efeito quando bebem leite. ' Não está claro por que isso acontece - atribua isso a um dos pequenos mistérios da vida.

Quando o muco muda de cor e consistência
“O muco saudável geralmente é claro e ralo”, diz Schachter. “Quando fica espesso e turvo, é um sinal de inflamação, infecção ou alergia. Torna-se amarelo ou verde como resultado da morte dos glóbulos brancos em resposta à irritação. '

Em português claro: nossos corpos enviam glóbulos brancos ao nariz para combater infecções virais - e são esses glóbulos brancos que tornam nosso muco amarelo ou verde. (Infelizmente, os antibióticos não tratam as infecções virais - você apenas tem que continuar assoando o nariz até que a infecção termine, e você saberá quando isso acontecer, porque seu muco voltou à sua forma límpida e mais líquida.) Você também pode lidar com o excesso de muco com uma lavagem com solução salina, diz Schachter; ele solta pedaços crocantes e alivia o congestionamento.

E, assim como diferentes corpos produzem diferentes quantidades de muco, todos nós temos diferentes consistências normais de meleca. O seu pode mudar sazonalmente se você for afetado por alergias, que você pode tratar com um anti-histamínico.

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Quando Snot é um motivo de preocupação
Se você vir sangue, ligue para o seu médico imediatamente. “[Isso significa] que a inflamação sofreu erosão através da membrana mucosa e em pequenos vasos sanguíneos, e você pode precisar da atenção de alguém para impedir isso”, diz Schaffner.

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Do contrário, se o muco penetrou no peito - e pior, você está tossindo com expectoração amarelada - você também deve ligar para o médico. Você pode estar tendo pneumonia ou bronquite - mas um DM pode lhe dizer exatamente o que está acontecendo.

Por si só, diz Schaffner, o muco raramente é um sinal de que algo está errado; são os sintomas associados - dores musculares, tosse forte, letargia ou sangue - que devem chamar sua atenção.

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