Você realmente precisa do seu baço?

baço e o resto do sistema digestivo Shutterstock

Claro, você sabe a diferença entre seus hammies e seus glúteos, mas provavelmente não tem tanto conhecimento sobre os muitos órgãos dentro do seu corpo. Caso em questão: o baço. É uma coisinha esponjosa localizada sob a caixa torácica no lado esquerdo do abdômen que ajuda a evitar infecções, mantendo seu sangue limpo, diz Rakhee Vaidya, M.D., professor assistente de hematologia e oncologia com Wake Forest Baptist Medical Center . Em outras palavras, é muito mais importante do que você pensa.

Vamos continuar com os flashbacks da aula de biologia do ensino médio, certo? Continue lendo para aprender sete fatos importantes sobre o seu baço.



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1. Ajuda a filtrar o sangue
Pense no baço como o melhor órgão de suporte do sistema imunológico. “Sua principal função é filtrar sangue e também filtra certas bactérias de nossa corrente sanguínea ”, diz Vaidya. O órgão em forma de caju, que mede aproximadamente o tamanho de um punho, elimina as bactérias nocivas que podem causar infecções como pneumonia e meningite .



2. Não é tão dispensável quanto os médicos uma vez acreditados
“Até alguns anos atrás, pensávamos que era um órgão completamente vestigial e que não tinha muita utilidade para ele”, diz Vaidya. “Agora sabemos que o baço pode ser usado”. Uma descoberta relativamente recente é o papel do baço na produção de glóbulos vermelhos no início da vida. “À medida que envelhecemos, essa função é assumida pelo medula óssea e o baço fica em segundo plano, mas desempenha um papel crítico na imunidade ”, diz Vaidya. Um estudo de 2009 publicado em Ciência descobriram que o baço armazena células chamadas monócitos, que são úteis quando o corpo está lutando contra infecções ou reparando tecidos.

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3. Ainda assim, você pode viver sem isso
Algumas pessoas têm o baço removido por causa de um acidente, um distúrbio do sangue ou um câncer que afeta o sangue, como leucemia . Felizmente, não é um órgão essencial como o coração ou o fígado, e viver sem baço é possível - desde que você tome as precauções adequadas. Você só precisa receber imunizações para as bactérias contra as quais o baço costuma se proteger para se manter saudável, diz Vaidya. Os médicos recomendam tomar a vacina pneumocócica, que protege contra infecções da corrente sanguínea, pneumonia e meningite após a remoção do baço, com doses de reforço a cada três a cinco anos.



4. Um baço aumentado pode sinalizar outros problemas de saúde
O baço se torna problemático quando aumenta de tamanho. Isso pode ser uma dica de que algum problema subjacente está acontecendo, como mononucleose ou uma condição do sangue como leucemia ou linfoma. Um baço dilatado por si só também pode colocá-lo em risco, pois está sujeito a se romper, diz Vaidya. Isso geralmente acontece como resultado de um acidente ou de um jogo esportivo intenso e pode levar a hemorragias internas perigosas.

5. Mas é difícil saber se o seu baço ficou muito grande
“Ele só pode ser encontrado quando você está no consultório médico para um exame ou se você faz exames por outro motivo e o exame detecta um baço dilatado”, diz Vaidya. Dito isso, existem algumas pistas, como dor no lado esquerdo (o resultado da pressão do baço contra o estômago), perda de peso inexplicável, enjôo e náusea. Somente quando você sentir uma pontada aguda do lado esquerdo, você deve considerar isso uma emergência. Caso contrário, visite seu médico para uma avaliação básica.

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6. Algumas pessoas têm um extra
E o acessório mais quente da temporada é… um baço acessório, ou um baço extra menor que muitas pessoas têm. Um estudo publicado no Malaysian Journal of Medical Sciences descobriram que quase 20% dos 334 pacientes do hospital que examinaram tinham um - e 40% das pessoas naquele grupo tinham mais de dois. Não se preocupe: isso não afetará sua saúde, embora possa ser confundido com um tumor.



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7. O que mantém o seu fígado saudável também protege o seu baço
Para manter seu baço em ótima forma, adote algumas das mesmas práticas que você seguiria para um fígado saudável: Beba álcool com moderação , não exceda as doses de Tylenol além do que é prescrito e pratique sexo seguro para se proteger contra a hepatite, diz Vaidya.