Você realmente precisa de sua vesícula biliar?

mulher apontando para a vesícula biliar Shutterstock

Rápido, aponte para sua vesícula biliar. Metade do crédito se você adivinhou que está em algum lugar entre seus quadris e seu coração. Crédito total se você souber que este membro em forma de pêra do seu sistema digestivo fica no canto superior direito abdômen , aninhado abaixo do seu fígado.

Então, agora que a lição de anatomia acabou, é hora de descobrir o que a vesícula biliar realmente faz - e como garantir que a sua seja saudável. Aqui estão oito fatos que você precisa saber:



1. Ajuda na digestão
A vesícula biliar armazena bile, um líquido viscoso produzido pelo fígado para ajudar a quebrar as gorduras. Quando o estômago começa a digerir os alimentos, a vesícula biliar entra em ação, liberando essa bile para o intestino delgado. “A vesícula biliar apenas serve como um‘ impulsionador ’quando você come um refeição que é rica em gordura , ”Diz Rahul Nayak, M.D., gastroenterologista da Kaiser Permanente Atlanta. “Então, da próxima vez que você comer frango frito, macarrão com queijo, e acompanhar com uma torta de xadrez do sul, você pode agradecer a sua vesícula biliar por não ter diarreia.”



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2. Os cálculos biliares são o problema mais comum da vesícula biliar
De acordo com algumas estimativas, até 20 milhões de americanos podem ter cálculos biliares , o tipo mais comum de distúrbio da vesícula biliar. Os cálculos biliares se formam quando as substâncias que constituem a bile (colesterol, eletrólitos e água, para citar alguns) estão fora de proporção. As pedras, que podem ser extremamente dolorosas, variam em tamanho, desde pequenos grãos de areia até bolas de golfe.

3. Ser mulher coloca você em um risco maior
Embora a população com mais de 40 anos corra o maior risco de ter cálculos biliares, as mulheres têm maior probabilidade de desenvolvê-los do que os homens, e em uma idade mais jovem (começando na casa dos trinta) também. Gravidez e os anticoncepcionais orais são os principais fatores de risco para o desenvolvimento de certos tipos de cálculos biliares devido ao estrogênio extra no corpo. Outros incluem história familiar, obesidade, etnia e também perda rápida de peso, especialmente em cirurgias para perda de peso. “O mecanismo não é claro”, diz Nayak, “mas as teorias incluem uma mudança na composição da bile.”



4. Você pode tê-los e nem mesmo saber disso
Os cálculos biliares nem sempre são problemáticos. Eles geralmente são pequenos demais para causar um bloqueio, e você pode nem saber que os tem, a menos que esteja fazendo testes para outros problemas médicos. Mesmo se você tiver cálculos biliares, não precisa se preocupar com eles ou tratá-los, se não estiverem causando problemas.

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5. Dor abdominal é o seu maior sinal de que algo pode estar errado
Os sinais de que sua vesícula biliar pode estar entupida incluem indigestão após comer alimentos ricos em gordura ou proteína , dor intensa e súbita no lado superior direito do abdômen, ou dor embaixo do ombro direito ou na omoplata direita. Se o ducto biliar ficar completamente bloqueado, pode causar náuseas e vômitos, febre, icterícia e urina escura. Embora esses sintomas possam desaparecer quando o cálculo biliar se mover, podem surgir complicações se o ducto biliar permanecer entupido, por isso é importante compartilhar seus sintomas com seu médico.

6. A melhor defesa é um bom ataque
Quer manter sua vesícula biliar feliz? Concentre-se na saúde geral do corpo, seguindo uma dieta saudável para o coração e fazendo exercícios, diz Nayak. Limitar a ingestão de gordura - especialmente quando se trata de gorduras prejudiciais à saúde, como ácidos graxos saturados e trans - evitará que sua vesícula biliar trabalhe horas extras. E saboreie aquela xícara de Joe matinal com seu Torrada de Abacate . “O consumo de café e o aumento do consumo de proteínas vegetais também parecem proteger contra a doença do cálculo biliar”, diz Nayak.



7. Você pode viver sem isso
O tratamento mais comum para problemas de vesícula biliar é removê-lo. Felizmente, você pode viver sem esse órgão específico. “Uma vez que o fígado é a fonte da bile, remover a vesícula biliar, que apenas atua como um recipiente para a bile, não tem nenhum impacto perceptível na digestão de uma pessoa”, explica Nayak. “A bile no fígado vai diretamente para o intestino delgado, desviando da vesícula biliar.”

8. O câncer de vesícula biliar é raro, mas sério
Embora não seja comum, o câncer de vesícula biliar tem uma alta taxa de mortalidade, uma vez que não costuma ser detectado nos estágios iniciais. Se descoberto no Estágio 0 ou 1, a taxa de sobrevivência de cinco anos varia entre 50 a 80 por cento. Em um estágio posterior, essa taxa de sobrevivência cai para um dígito.