Os perigos de usar o Google para autodiagnóstico

1506-cyberchondria1.jpg Yasu + Junko

Seus soluços simplesmente não param. Tipo, já se passaram dois dias. Você pode ir ao escritório do seu M.D. Mas, gemido. Tão inconveniente. E o Dr. Interwebs é mais rápido, simples e barato. Leva apenas alguns segundos para digitar os sintomas em um mecanismo de busca ... e apenas mais alguns para saber que aqueles espasmos persistentes na garganta podem ser um sinal de embolia pulmonar. Ou um derrame. Ou, puta merda, câncer.

Nós sabemos que você sabe o que fazer. Quase 80% das mulheres buscam informações de bem-estar online e cerca de 60% das buscas são feitas especificamente para diagnosticar uma condição médica. Hoje em dia, a garota média vê um DM apenas três vezes por ano - mas passa quase 52 horas rondando a 'Net em busca de ajuda de saúde. Os psicólogos deram um nome a essa obsessão habilitada pela tecnologia por sintomas reais ou doenças imaginárias: cibercondria. Ele pode construir lentamente ou atacar repentinamente, mas sempre começa da mesma maneira.



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“Todos pesquisam seus sintomas, diagnósticos e tratamentos no Google - e isso permite que as pessoas tenham muito mais conhecimento”, diz Lyle Dennis, M. D., chefe de neurologia do Bon Secours Charity Health System em Suffern, Nova York. 'Mas o outro lado é que as pessoas estão ficando com medo.' Quase metade de todos os buscadores virtuais de saúde ficam mais ansiosos do que antes de fazerem logon, e é fácil perceber por quê: milhões de sites médicos, blogs e páginas de Wiki podem, intencionalmente ou não, vomitar coisas confusas, opressoras ou de pânico - induzir informações - ou, em muitos casos para contar, minha em formação.

Esta versão da era digital da hipocondria, e o conteúdo superficial que a alimenta, ficou tão ruim que o Google recentemente entrou em cena. Junto com a Clínica Mayo, criou cartões eletrônicos aprovados por médicos que aparecem em centenas de pesquisas de saúde. (Digite, digamos, olho Rosa ou cotovelo de tenista e superfícies gráficas concisas, com ilustrações, sintomas e tratamentos legítimos.) Os cartões podem ajudar a facilitar a cibercondria, que - como os três exemplos abaixo (todos baseados em histórias de médicos reais) provam - pode variar de leve a extrema e pode manifestar-se em uma miríade de formas inquietantes.



Cindy estava cansada há semanas. Uma pesquisa na web por 'fadiga' trouxe vários sites descrevendo seus sintomas exatos e apontando para um provável diagnóstico: doença de intolerância ao esforço sistêmico (também conhecida como síndrome da fadiga crônica). Ela encomendou muitos suplementos que prometiam alívio. Quando isso não aconteceu - vários meses e centenas de dólares depois - um exame de sangue de seu M.D. revelou o verdadeiro culpado, facilmente tratável: a anemia.

'A ansiedade muitas vezes nos motiva a encontrar respostas', diz Thomas Fergus, Ph.D., psicólogo clínico da Baylor University. É da natureza humana identificar toda e qualquer ameaça percebida, o que torna a busca pela saúde online uma tarefa carregada. A pesquisa mostra que quase um terço das pessoas que datilografam em termos médicos começam com calma, depois aumentam rapidamente; cólicas torna-se úlceras torna-se sangramento interno . Mesmo sites de verificação de sintomas comuns, como WebMD ou Healthline, podem levar você a um caminho inquietante: de acordo com um estudo da Microsoft, palavras relativamente inofensivas como tossindo têm a mesma probabilidade de trazer páginas sobre problemas sérios e benignos. “Com base em pesquisas na web, tive pacientes com dores de cabeça comuns pensando que tinham tumores cerebrais”, diz Sandra Fryhofer, M.D., internista de Atlanta.



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Mas muitos nem chegam tão longe. De todas as pessoas que vasculham a Internet em busca de diagnósticos, quase 30% não fazem o acompanhamento com um médico. “Algumas mulheres estão convencidas de que têm uma doença e decidem tratá-la sozinhas”, diz Michele Curtis, M.D., uma obstetra de Houston. 'Outros ficam paralisados ​​pela negação e não querem ouvir um diagnóstico oficial.' De qualquer forma, alguns cibercondríacos atrasam o atendimento - o que pode levar a sérias consequências. Por exemplo, se o sangramento vaginal súbito revelar-se câncer cervical, o tratamento precoce pode salvar vidas. (Mas, de verdade, você provavelmente não tem câncer cervical!)

Maria estava navegando no Facebook quando viu que um amigo tinha sido diagnosticado com esclerose múltipla (EM). Um link direcionou Maria a um site que dizia que a EM não tem cura. Outro link para um quadro de mensagens estava cheio de descrições dos pacientes sobre os primeiros sintomas, incluindo formigamento nas mãos e nos pés. OH MEU DEUS. Maria já havia sentido isso antes! Ela ligou para seu médico, exigindo uma bateria de testes caros e invasivos (leia-se: punção lombar). Tudo deu negativo.

perguntas que você faz para conhecer alguém

O fato é que você não precisa ter um único sintoma para que a cibercondria o absorva. Ler histórias da 'vida real', em particular, pode ser um catalisador para um 'e se?' frenesi que leva a 'eu também!' Sem contexto ou 411 profissional, as histórias compartilhadas nas redes sociais podem parecer quase relacionáveis, diz Curtis. 'É a narrativa que importa para as pessoas, muitas vezes mais do que os fatos.'



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Veja, por exemplo, o onipresente Desafio do Balde de Gelo do verão passado para aumentar a conscientização e obter dinheiro para ALS. A campanha, diz Dennis, levou a um aumento no número de pessoas que ligavam para seus médicos, preocupadas porque eles também tinham a doença fatal - e muito rara. E enquanto alguns cibercondríacos evitam o consultório médico a todo custo, outros correm para todos os exames disponíveis.

Os médicos sabem que não devem solicitar testes sem bandeiras vermelhas, mas muitos desistem de qualquer maneira. Os resultados: taxas de desembolso mais altas (as seguradoras geralmente não cobrem exames desnecessários, mesmo se um médico prescrever) e, potencialmente, muito mais angústia. “Algumas mulheres estão tão convencidas de que têm uma determinada doença que é difícil dissuadi-las, mesmo com provas”, diz Curtis.

Sara tinha uma dor surda no lado direito. Uma rápida pesquisa no Google sugeriu que era indigestão ou um músculo distendido. Ela continuou clicando e pousou em um site que mencionava apendicite. Alarmada, Sara investigou mais sobre a condição e encontrou um autoteste: pressione e solte na área para ver se dói. Ai! Sara ligou para seu médico, que a encaminhou para o pronto-socorro - pouco antes de seu apêndice estourar.

Poucas condições médicas podem crescer tão rápido quanto uma investigação de saúde online - mas, em alguns casos, um pouco de cibercondria pode levar você na direção certa. A saber, uma pesquisa descobriu que 40 por cento dos diagnósticos digitais disseram que um profissional confirmou sua suspeita. Como Sara descobriu, fazer algumas lições de casa pode dar início ao processo de cura.

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Então ... a cibercondria está destruindo sua vida - ou salvando-a? O melhor conselho é aprender como canalizar seus instintos e saber quando trazer um M.D. (hum, sempre). Essas estratégias o colocarão no caminho de uma pesquisa mais sã e inteligente:

Obtenha alguma perspectiva. “Só porque você compartilha um sintoma com uma doença não significa que você tem a doença”, diz Fryhofer. Provavelmente há uma explicação simples e sem risco de vida para suas dores ou sofrimentos. Não ignore os sintomas, mas não presuma imediatamente o pior.

Esfrie o autodiagnóstico. Repita depois de nós: Vou escrever sintomas e perguntas e levá-los ao meu médico. Ela fará um exame, sugerirá testes e chegará a um diagnóstico com base em fatores que você pode não ter considerado, como sua idade e histórico familiar.

Mantenha a psicologia em mente. Um estudo descobriu que é mais provável que você acredite que tem uma doença se vir todos os seus sintomas listados em sequência, em vez de divididos por sintomas desconhecidos. Leia as listas de sintomas completamente, sem pular nada. Se muitos não se aplicam a você, provavelmente você respirará com mais facilidade.

Seja tudo sobre ação. Reservar um compromisso é útil; preocupar-se com a doença não é, diz Brad Schmidt, Ph.D., diretor da Ansiedade e Clínica de Saúde Comportamental da Florida State University. Se você ainda estiver enlouquecido, limite as pesquisas a não mais do que 20 minutos cada, ou coloque uma proibição total de pesquisar no Google até que você consulte o seu médico.

Para obter mais informações sobre como obter informações legítimas sobre saúde online, consulte a edição de junho de 2015 da nosso , nas bancas agora.