Os perigos de uma corrida na lama

1303-run-for-your-life.jpg Andrew Hetherington

A primeira vez que Patricia Wooldridge considerou entrar em uma corrida de lama, ela estava em uma reunião perto de sua casa em Dallas, era no início de 2010, e quando uma amiga descreveu o evento louco de 5-K chegando à cidade naquela primavera, Patricia, 39, pensou sobre sua esteira. Ultimamente, era pouco mais que uma peça de mobília. Talvez a ideia de uma corrida de obstáculos impulsionasse seu retorno a um vida ativa .

De volta para casa, ela visitou o site da corrida, com suas imagens de corredores rindo e sujos de lama. Ela viu pessoas com chapéus Viking, mulheres com tutus, pessoas içadas para o céu em festas pós-corrida. Seu primeiro pensamento: Isso é selvagem! Ela percorreu as fotos dos obstáculos, incluindo um salto de fogo, que parecia que alguém tinha acertado uma linha reta de fluido de isqueiro. Intrigada, Patricia recrutou uma namorada e pagou a taxa de inscrição de US $ 43. Alguns cliques depois, eles estavam dentro.



A corrida caiu em um dia quente de maio, e as duas mulheres se viram vagando por uma multidão barulhenta. Enquanto eles se alinhavam no início, prontos para correr por uma estrada de terra, qualquer nervosismo pré-corrida desapareceu. “Isso deve ser bem fácil se alguém estiver usando uma fantasia de cachorro”, Patricia disse à amiga. Caramba, algumas pessoas até usavam joelheiras. Patricia conhecia o exercício da competição; ela tinha feito ela treinamento de força - pushups, agachamentos - e tinha terminado corridas tradicionais antes, um competidor solitário em um solene e ofegante mar de concentração. Esses tipos de guerreiros não poderiam ser mais joviais. Perdeu um sapato? Sem problemas! Plantar na lama? Hilário!



'Eu estava me divertindo muito', diz ela, 'até que fiquei totalmente queimada.'

Na época em que Patricia participou de sua corrida, a mania das corridas na lama estava apenas deixando a linha de partida. Desde então, os eventos viraram fenômeno esportivo, com enxames de gente aparecendo para se sujar e tomar cerveja. Uma corrida na lama, a Spartan Race, começou modestamente em 2009; recebeu cerca de 750.000 participantes em 2012. Outro, Warrior Dash, também começou em 2009 com uma corrida e 2.000 pessoas. No ano passado, reuniu mais de 800.000 corredores e ganhou $ 50 milhões (realizará mais de 35 corridas em 2013). Talvez a pista de lama mais conhecida, Tough Mudder, de três anos, projete mais de US $ 150 milhões em ganhos em 2013. Mas esses são apenas os principais; quase qualquer pessoa que pode alugar um campo pode participar de uma corrida. Só a Flórida recebeu cerca de 40 diferentes no ano passado.



Nenhum critério definido define corridas de lama, embora treinamento do exército os cursos são uma inspiração clara. Os participantes sobem e descem obstáculos, cruzam as barras do macaco e, é claro, rastejam por poços de lama. Alguns promotores criativos estão levando o tema ainda mais longe: se você estiver com vontade, agora pode executar um 5-K por meio de simulações de desastres do fim do mundo ou enquanto se desvia de mortos-vivos agressivos.

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Este pode parecer um esporte masculino, devido ao seu estilo quase militar. E algumas corridas, incluindo o Tough Mudder, são realmente dominadas por caras. Mas não por muito tempo: as mulheres parecem não se cansar - elas agora representam metade de todos os participantes do Warrior Dash. Algumas corridas de lama mais recentes, como Dirty Girl e Pretty Muddy com respingos de magenta, são projetadas para uma clientela exclusivamente feminina, aproveitando o fato de que as mulheres querem novas maneiras atraentes de se tornarem ou permanecerem ativas e testar seu próprio vigor.

O problema é que, quanto mais pessoas, mais lesões em potencial. O risco é inerente a qualquer esporte, mas as corridas na lama podem estar se tornando populares demais rapidamente para o bem-estar de seus fãs encharcados de grunge, diz Troy Farrar, presidente da Associação de Corridas de Aventura dos Estados Unidos. Caso em questão: em abril de 2012, um atleta de elite de 30 anos morreu enquanto competia no The Original Mud Run em Fort Worth, Texas. Surgiram relatos de uma mulher paralisada após uma corrida na Califórnia em 2011 e de ferimentos semelhantes ocorridos em Michigan e na Virgínia. Três pessoas ficaram doentes de E. coli depois de competir no ano passado na Escócia. E em Wisconsin, 26 corredores de lama foram hospitalizados após um evento em julho de 2011, incluindo um com uma vértebra fraturada no pescoço.

Os organizadores da lama dizem que o número de participantes seriamente feridos é relativamente pequeno quando as centenas de milhares de competidores são levadas em consideração. Mas Farrar observa que em 17 anos de corridas de aventura (em que trilhas naturais, desfiladeiros e cursos de água são os obstáculos), apenas uma lesão crítica ocorreu. Ele não consegue se lembrar de ninguém ter ficado paralisado.

A corrida na lama de Patricia Wooldridge quase não aconteceu.

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Dias antes do evento, os oficiais da corrida compareceram ao tribunal para tratar das questões de segurança do condado. No final, o juiz deu sinal verde. (Mais tarde, um bombeiro do condado afirmou que, se tivesse visto o obstáculo de incêndio, teria dito que não parecia seguro.)

Patricia tinha lido sobre seu confronto na lama com o tribunal, mas a decisão do juiz realmente a fez se sentir mais segura. E quando ela começou a correr naquele dia de maio, ela se orgulhava de sua resistência. Ela não queria estabelecer recordes - ela acenou para a amiga à sua frente - mas ela também não estava atrás. Ela atravessou um poço de lama, salpicou um riacho e escalou montes de feno. Então ela viu o fogo.

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Não era a faixa delgada de chamas que ela tinha visto no site, mas duas linhas na altura do joelho em chamas, uma após a outra. Ela ficou surpresa com o tamanho deles, mas relaxou depois de ver outras pessoas limpando-os. Ela correu em direção à primeira linha e empurrou, sentindo o calor picar na parte inferior de suas pernas enquanto ela saltava. Mas quando ela saltou, uma mulher ao lado dela soltou um grito. Assustada, Patricia se virou, e pode ser por isso que escorregou ao pousar. Ela lutou para encontrar o equilíbrio antes de enfrentar a próxima parede de fogo. Seu ímpeto a estava levando para frente, porém, e barricadas de metal à direita e à esquerda a impediram de desviar do fogo. Ela tentou se equilibrar para não cair de cara no segundo fogo, mas era tarde demais. Ela não podia evitar as chamas.

'A última coisa que lembro de ter pensado - além de Oh merda! - foi Feche os olhos e não respire. Feche seus olhos. Não respira ' ela diz. Em uma tentativa desesperada de proteger seu torso, Patricia sofreu a queda sobre as mãos e os joelhos. O calor perfurou sua pele. Ele se enfureceu dentro de sua boca e garganta. Ela ouviu um som crepitante, como bacon batendo em uma frigideira quente.

Nas nove corridas de lama separadas que Pete Williams concluiu, ele nunca sentiu que fossem perigosas, para ele ou qualquer outro participante. 'Certamente a responsabilidade recai sobre os organizadores da corrida para tornar todos os obstáculos o mais seguros possível', diz Williams, autor de Ajuste de obstáculo e editor da EnduranceSportsFlorida.com. “Também cabe aos atletas ver com o que estão lidando. Se eles não podem fazer isso, eles devem pular. '

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Troy Farrar já ouviu esta linha de raciocínio antes: Qualquer um pode simplesmente dar a volta. Mas 'aqui está algo que você também deve levar em consideração', diz ele. 'Quando as pessoas entram no modo de corrida, algumas ainda tomam decisões sábias e consideram sua autopreservação. Outras pessoas, quando entram no modo de corrida, simplesmente não tomam boas decisões. ' Pilotos como Patricia muitas vezes enfrentam escolhas instantâneas de tempo de jogo enquanto estão no meio de uma onda de adrenalina. Algumas pessoas podem estar cientes de seu desconforto e andar por aí. 'Mas quem quer ser o primeiro cara?' pergunta Farrar.

Ou aquela primeira garota. 'Temos esta geração de mulheres que estão dizendo,' Eu posso fazer qualquer coisa - deixe-me mostrar a você '', diz Sarah Feuerbacher, Ph.D., diretora do Centro para Aconselhamento Familiar da Southern Methodist University. “Na verdade, com toda a franqueza, é 'Deixe-me mostrar'.“ Algumas mulheres, diz ela, procuram corridas de lama pela pressa de correr riscos; alguns o fazem para a realização física e mental simultânea. Todos saboreiam a sensação de conquista - para não mencionar o direito de se gabar do Facebook - que vem de escalar uma rede de carga ou mergulhar em um tonel de gelo. É por isso que pode parecer impossível recuar, mesmo em face do perigo.

Além disso, 'se você é um atleta ativo, você está pensando, Eu não paguei esse dinheiro para contornar os obstáculos ', diz Audra Braswell, 30, que deixou uma pista de lama em Tallahassee, Flórida, no outono passado de ambulância. 'Você presume que os organizadores testaram e passaram por todo o curso e ficaram enlameados como todo mundo.'

Audra estava abrindo caminho através das barras de macaco, com as mãos sujas de lama, quando seu aperto escorregou. Ela calcula que teve uma queda de cerca de 3 metros na terra dura, sem nenhum acolchoamento para amortecer o impacto. Ao cair, ela enfiou os braços - temendo que seus pulsos se quebrassem se ela pousasse neles - e tentou permanecer o mais vertical possível. Ela pensou ter ouvido um estalo quando pousou sobre o ombro direito. “Tive sorte”, diz ela. 'Eu poderia ter quebrado meu pescoço.' Em vez disso, ela passou cinco horas no pronto-socorro e saiu com hematomas, músculos doloridos e uma conta médica de mais de US $ 1.200.

O número de acidentes como o de Patricia e Audra é desconhecido. As pistas de lama não têm um corpo diretivo, não divulgam dados sobre lesões e não precisam seguir regras de segurança uniformes. Ainda assim, uma corrida precisa de seguro adequado para prosseguir. E são essas seguradoras que podem determinar o futuro da corrida na lama. Os subscritores da Farrar, por exemplo, colocaram as pistas de lama fora dos limites, citando muitas reivindicações. Mas outras seguradoras, atraídas pelo grande número de participantes (e talvez pelo número total de dólares), ainda estão lutando para saber como cobrir as corridas.

“Todo mundo está querendo ter um desses porque eles se tornaram muito populares”, disse a presidente da SportsInsurance Hawaii, Dana Cagen. Sua empresa analisa cada obstáculo de aplicativo executado na lama por obstáculo. Ao fazer isso, ele começou a notar uma espécie de corrida armamentista entre os organizadores para criar experiências cada vez mais ultrajantes. Uma proposta recentemente cruzou sua mesa para um evento envolvendo uma câmara de gás. 'Eu estou tipo, bem, não', diz ele. 'Não vamos permitir que as pessoas entrem em algo em que tenham que respirar outra coisa que não o ar.'

Cagen também evita arame farpado, fogo e fios elétricos energizados - os emblemas de honra em muitos percursos de lama. Os organizadores da corrida, incluindo a porta-voz de Tough Mudder, Jane Di Leo, insistem que cada obstáculo de cada evento é experimentado e testado. “Todos os nossos obstáculos são traçados por engenheiros”, diz ela. 'Depois de construídos, eles são testados quanto ao peso quanto à segurança. Queremos que as pessoas sejam desafiadas, mas queremos que o desafio seja divertido. '

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O futuro da lama corre provavelmente onde a diversão e a segurança se cruzam. Cagen ressalta que as seguradoras relutavam em cobrir coisas como saltos de esqui antes de cada curso ser estabelecido de acordo com um protocolo específico. Se a lama funcionar resistir à padronização, diz ele, 'sempre haverá alguém que correrá o risco de segurá-los, mas os prêmios serão muito mais altos' - um custo que provavelmente será repassado em altas taxas de registro. E os processos podem continuar acontecendo. 'Eles precisam interromper essas corridas ou garantir que sejam realizadas de maneira segura', diz John Shea, advogado em Richmond, Virgínia, que representou um corredor de lama paralisado. Seu cliente mergulhou em um poço de lama enquanto a multidão ao seu redor gritava 'Mergulhe! Mergulho! Mergulho!'

Dias depois de Patricia Wooldridge pousar no fogo, The Dallas Morning News fez uma citação de um oficial da corrida dizendo que o evento de domingo 'não poderia ter sido melhor'. Qualquer menção ao acidente de Patricia no sábado foi convenientemente omitida. (Muitas empresas administradas pela lama realizam eventos consecutivos de fim de semana.)

Quando ela caiu nas chamas, Patricia disse que nenhum médico estava por perto. Outros corredores a puxaram para fora e freneticamente juntaram garrafas de água para derramar sobre as brasas grudadas em sua pele. A primeira ajuda oficial a chegar foi um funcionário da corrida dirigindo um carrinho de golfe. Patricia subiu e cavalgou pelo campo irregular, tentando se segurar pelas pontas dos dois únicos dedos sem marcas que lhe restavam. Cada solavanco enviava espasmos de dor por seu corpo. Ela tentou não olhar para sua pele, que estava descascando a cada sacudida.

Ela acabou sendo levada de helicóptero para a enfermaria de queimados do hospital municipal, onde permaneceu por 12 dias. Deitada na maca da sala de emergência, uma profunda descrença continuava passando por sua cabeça: Como diabos eu cheguei aqui? Como algo assim acontece?

Hoje, vestígios da corrida permanecem. Os especialistas em queimaduras conseguiram salvar o rosto de Patricia da desfiguração, mas vergões tensos e dolorosos correm em estrias por seus braços. Seu pulso direito retém a marca branca e macia da faixa úmida, que ela enrolou no braço depois de vadear pelo riacho.

No calor do Texas, suas cicatrizes coçam e incham. Ela nunca será capaz de expor sua pele traumatizada à luz do sol, nem mesmo o tempo suficiente para levar o filho ao parque em um dia quente. Ela espera que a cirurgia plástica possa lhe trazer algum alívio.

Ainda assim, quando ela pergunta - como ela costuma fazer - se ela faria outra corrida na lama, sua resposta é sim. Ou melhor, 'Sim, mas. . . '

“Você precisa estar muito atento”, ela diz. 'Essas corridas podem ser divertidas. De forma alguma, forma ou forma estou dizendo que uma mulher não deve desafiar a si mesma, que uma mulher não deve fazer essas coisas. Mas com essas corridas em particular, você tem que ser extremamente cuidadoso. '

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Difícil ou simplesmente estúpido?
Graças a uma indústria cada vez mais competitiva, os desafios da lama estão ficando cada vez mais extremos. É a chave para saber para quais obstáculos correr e por quais voar.

Muros de Berlim
Salte sobre uma série de três paredes de madeira de 3,5 metros de altura.

Tente: 'É épico para a construção de equipes. Você precisará contar com seus amigos ou companheiros de corrida para se levantar e superar ', diz o ex-comandante da Marinha SEAL, Mark Divine, fundador do Unbeatable Mind.com e SEALFIT, um programa de treinamento de corpo, mente e espírito.

Arctic Enema
Nade sob duas tábuas de madeira em um enorme contêiner de carga cheio de água gelada.

Pule isso: 'É uma experiência miserável, sempre mais fria do que você espera', diz Brett Stewart, um personal trainer certificado e autor de Treinamento final de corrida de obstáculos . Adiciona Divino: 'Se você tem medo de água ou tende a entrar em pânico, este obstáculo não é para você.'

Lance de lança
Lance uma longa lança de madeira em fardos de feno a cerca de 6 metros de distância. Se errar, deve fazer 30 burpees.

por que meus pés suam tanto

Tente: “Não é como se alguém estivesse jogando um de volta em você”, diz Carrie Adams, fundadora do Spartan Chicked, um grupo online dedicado a colocar mais mulheres em corridas de lama.

Muddy Mayhem
Rasteje em 30 a 50 metros de lama sob uma camada ameaçadora de arame farpado real.

Tente: 'Apenas certifique-se de continuar engatinhando, com a bunda e o rosto para baixo', diz Divine.

Sandbag Carry
Carregue um saco de areia de 20 libras sobre uma pilha de fardos de feno ou uma parede de madeira de um metro de altura.

Tente: É difícil, mas factível, diz Adams. Apenas certifique-se de dobrar os joelhos e levantar com todo o seu núcleo - não apenas com as costas.

Warrior Roast
Salte sobre faixas flamejantes consecutivas de fogo real.

Pule isso: A única maneira de ser seguro é se você for um grande saltador, não ficar preso em uma multidão e puder ir no seu próprio ritmo, diz Stewart. Nunca conte com os dois últimos durante uma corrida na lama.

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