Você poderia ter a doença de Lyme e nem mesmo sabê-la?

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Depois de chegar em casa de uma gloriosa caminhada de verão, você provavelmente fará algumas coisas: postar fotos do ar livre no Instagram, tomar um banho rápido e comer alguns lanches pós-treino . Mas se verificar se há carrapatos não faz parte dessa rotina, você pode estar se deixando aberto para Doença de Lyme . “Acontece frequentemente que as pessoas têm a doença de Lyme e não sabem disso”, diz Andrea Gaito, M. D., uma reumatologista com um consultório particular em Basking Ridge, New Jersey.



A doença de Lyme é uma infecção bacteriana transmitida por picadas de carrapatos, especialmente de carrapatos de cervos. Aproximadamente 70 por cento dos carrapatos de cervos estão infectados, diz Gaito. E aqueles de vocês em Nova York, Nova Jersey e Pensilvânia devem estar em alerta máximo: seus estados têm as taxas mais altas da doença de Lyme, que é muito mais controlável quando diagnosticada no início, diz Gaito.

A doença de Lyme pode facilmente não ser diagnosticada, principalmente porque os sintomas são diversos e facilmente mal atribuídos. Quando isso acontece, você pode desenvolver o que Gaito chama de doença de Lyme em 'estágio avançado ou crônica', que tem menos probabilidade de responder aos antibióticos, resultando em sintomas contínuos e potencialmente debilitantes. “Os efeitos da doença de Lyme podem durar por toda a vida se um dano permanente ocorreu antes de o diagnóstico ser feito”, diz Gaito. 'É difícil de tratar depois de certo ponto porque as bactérias se movem mais profundamente no corpo, para lugares onde os antibióticos têm dificuldade de alcançar, como o cérebro e os espaços das articulações.' Os médicos tentam tratar a infecção real até que os pacientes se estabilizem ou não respondam mais aos antibióticos, momento em que usam medicamentos antiinflamatórios para lidar com sintomas duradouros, como lesão permanente nas articulações, problemas cognitivos e cardíacos.



Parece muito assustador, mas existem maneiras de descobrir se você tem a doença de Lyme antes que ela realmente o afete - ou até mesmo evite-a. Aqui está o que você deve procurar.



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Quais são os sintomas?
Os sintomas da doença de Lyme geralmente se enquadram em três campos: neurológico, artrítico e cardíaco. “Os sintomas mais comuns dos pacientes são fadiga, dor de cabeça, dores nas articulações e palpitações cardíacas”, diz Gaito. 'Muitas pessoas têm diferentes variações da doença neurológica de Lyme, então não conseguem pensar direito, ter perda de memória ou mesmo [ter] problemas psicológicos, como depressão e ansiedade.' Os sintomas variam muito de pessoa para pessoa. “Uma pessoa pode estar cansada e ter dores de cabeça, enquanto outra pode ter e se sentir bem, exceto por um joelho inchado”, diz Gaito. “Existem muitas cepas diferentes, então os sintomas dependem do que o carrapato carregava quando o picou.”

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De acordo com Centros de Controle e Prevenção de Doenças , 70 a 80 por cento das pessoas infectadas desenvolvem uma erupção cutânea em forma de bullseye três a 30 dias após a picada. A erupção é criada quando o carrapato morde e, em seguida, secreta uma substância química que dilui o sangue, tornando mais fácil para o carrapato se alimentar (ick). Isso cria inflamação, o que leva à erupção na pele. Mas você pode facilmente ter a doença de Lyme e nunca ter essa erupção exata. “Existem tantas manifestações da própria erupção porque os carrapatos têm diferentes níveis de espiroquetas, que são as bactérias que causam a doença de Lyme”, diz Gaito. Se você vir um bulleye, é uma grande dica de que você pode ter a doença de Lyme, mas também pode pegar algo que se parece mais com urticária ou picada de aranha.



Como se Proteger
Embora o uso de calças compridas e meias dificultem o acesso dos carrapatos à sua pele, essas orientações são difíceis de seguir nos meses quentes do final da primavera e do verão, quando as taxas de contração da doença de Lyme são mais altas. Antes de ir para uma área arborizada ou gramada, aplique um repelente natural contra carrapatos, diz Gaito. Se você não tiver nenhum, os carrapatos não gostam dos aromas de limão ou lavanda, então usar um hidratante ou perfume com eles é melhor do que nada. E se você tem cabelo comprido, certifique-se de amarrá-lo e usar um chapéu. “É difícil verificar cada centímetro do couro cabeludo”, diz Gaito.

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A verdadeira prevenção vem quando você chega em casa. Verifique se há carrapatos, especialmente nas áreas quentes e úmidas que eles adoram: atrás dos joelhos, virilha e até mesmo sob os seios. “Já tive mulheres que fizeram mamografias e viram uma mancha que acabou sendo um carrapato”, diz Gaito. Ainda melhor do que apenas procurar carrapatos é passar as mãos nesses pontos; Os carrapatos de cervos são geralmente muito pequenos e mais fáceis de sentir do que ver. 'Agora, no início da temporada, eles são ninfas - bebês', diz Gaito. “Eles são como um pequeno grão de poeira e nem sempre são pretos. As fêmeas têm uma cor quase laranja-avermelhada. '

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Às vezes, um carrapato vai picá-lo e, em seguida, pegar uma carona até sua casa, onde ele cairá na sua cama ou no chuveiro. Se isso acontecer, ou se você encontrar um carrapato em você, pode colocá-lo em uma bolsa e levá-lo ao médico. Ele ou ela pode enviá-lo para fazer o teste e prescrever um medicamento como estratégia preventiva.

Embora a doença de Lyme possa se mascarar por meio de seus sintomas variados, você não precisa se preocupar se a tiver sempre que sua cabeça começar a latejar. “Se você tiver vários sintomas por sete a 10 dias, deve incluir um teste de doença de Lyme na avaliação desse problema”, diz Gaito. Isso é especialmente verdadeiro se você estiver tomando algum tipo de medicamento para seus sintomas, mas eles ainda não melhoraram. Depois de levantar suas preocupações, seu médico provavelmente fará um exame de sangue para detectar uma reação de anticorpos a proteínas relacionadas a Lyme, chamadas antígenos. O médico também estará atento a fatores como anemia e inflamação induzida por Lyme em sua corrente sanguínea.

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perguntas para fazer a uma pessoa para conhecê-los
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Se você suspeitar que tem a doença de Lyme, pergunte se o sistema de testes do consultório está atualizado. “Dizem às pessoas: 'Não, você não tem, não sabemos o que há de errado com você', mas às vezes isso é baseado na tecnologia Lyme de 1982 com 55% de precisão ', diz Gaito. 'As mulheres costumam ouvir que é menopausa, TPM ou depressão.' Se você receber esse tipo de rejeição, mas ainda achar que algo pode estar errado, peça uma segunda opinião. “Quanto mais cedo você for tratado para a doença de Lyme, melhor”, diz Gaito.