Pólipos do cólon

O que é?

Os pólipos do cólon são crescimentos de tecido dentro do intestino grosso, também chamado de cólon. Alguns pólipos são protuberâncias em forma de cogumelo na extremidade de um caule. Outros aparecem como protuberâncias que se estendem contra a parede intestinal.

Existem vários tipos de pólipos. A maioria é não cancerosa (benigna), mas um tipo, o pólipo adenomatoso, está associado a alterações (chamadas mutações) no DNA do revestimento do cólon. Essas mutações podem progredir para câncer de cólon. Quanto maior o pólipo, maior a chance de ele conter células cancerosas. Para um pólipo com mais de 1 polegada de diâmetro, há 10% de chance de ser canceroso.



Algumas pessoas nascem com tendência genética para desenvolver pólipos múltiplos. Condições hereditárias, como polipose adenomatosa familiar e síndrome de Gardner, podem causar o crescimento de centenas de pólipos no cólon e reto. Sem cirurgia para remover a seção afetada do intestino, é quase certo que pelo menos um desses pólipos se transformará em câncer na meia-idade. Essas duas condições são raras.



Sintomas

Muitas vezes, as pessoas não sabem que têm pólipos no cólon porque não há sintomas. Tumores maiores podem sangrar, causando sangue nas fezes. Às vezes, pólipos com sangramento podem causar fadiga e outros sintomas de anemia (níveis baixos de glóbulos vermelhos). Em raras ocasiões, um pólipo grande pode causar diarreia ou secreção de grandes quantidades de potássio. Isso pode causar fadiga acentuada e fraqueza muscular.

Diagnóstico

Seu médico pode usar um ou mais dos seguintes testes para determinar se você tem pólipos no cólon:



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  • Exame retal digital - O médico insere um dedo enluvado no reto para verificar se há crescimentos ou formações incomuns. Isso só pode detectar pólipos no reto, algumas polegadas inferiores do intestino.
  • Teste de sangue oculto nas fezes - uma amostra de fezes é examinada em busca de pequenos traços de sangue, uma indicação de pólipos.
  • Sigmoidoscopia - Um tubo fino e iluminado equipado com uma câmera de vídeo é inserido no cólon através do reto, permitindo ao médico examinar a área em busca de pólipos. Pólipos pequenos podem ser removidos por meio da luneta.
  • Colonoscopia - uma versão mais longa do instrumento usado na sigmoidoscopia é usada para ver todo o comprimento do cólon. Este é o único teste que examina todas as áreas onde o câncer pode crescer. Pólipos pequenos podem ser removidos por meio da luneta.
    • Enema de bário - um líquido calcário é injetado no cólon através do reto e, em seguida, são feitas imagens de raios-X do intestino. Geralmente, o ar é inserido para expandir o cólon, tornando mais fácil ver se os pólipos estão presentes.
    • Colonoscopia virtual - semelhante a um enema opaco; mas em vez de raios-X padrão, uma tomografia computadorizada (TC) é realizada. Essas fotos fornecem detalhes muito melhores do que os que podem ser vistos em um enema de bário comum.

      Duração esperada

      Se um pólipo não for removido, ele continuará a crescer. Geralmente, leva vários anos para que um pólipo se transforme em câncer. No entanto, alguns pólipos possuem células malignas, embora sejam pequenas. Cerca de um terço dos pólipos adenomatosos progredirá para câncer em três a cinco anos se não for detectado ou ignorado.

      Prevenção

      O perigo dos pólipos é que a maioria dos casos de câncer de cólon se origina desses crescimentos. Você pode diminuir suas chances de desenvolver pólipos cancerígenos das seguintes maneiras:

      • Aumente o consumo de frutas, vegetais e grãos inteiros.
      • Limite a ingestão de carnes vermelhas processadas.
      • Faça pelo menos 30 minutos de exercícios físicos na maioria dos dias.
      • Mantenha um peso saudável. A gordura extra, especialmente ao redor da cintura, altera o metabolismo e aumenta as chances de desenvolver câncer retal e de cólon.

        Além disso, algumas pesquisas sugerem que essas medidas podem ajudar a diminuir o risco de câncer de cólon:



        • Um multivitamínico ou um suplemento de vitamina D diariamente - as pessoas que ingerem mais vitamina D têm um risco reduzido de câncer de cólon em comparação com aquelas com uma ingestão inadequada de vitamina D.
        • Maior ingestão de cálcio - pode ser menos importante do que a vitamina D. Você pode fazer isso comendo ou bebendo mais laticínios com baixo teor de gordura ou tomando suplementos de cálcio conforme recomendado pelo seu médico. No entanto, a alta ingestão de cálcio está associada a um risco aumentado de câncer de próstata.
        • Tomando medicamentos semelhantes à aspirina - Em vários estudos, as pessoas que usaram aspirina ou outros antiinflamatórios não esteroidais (AINEs) regularmente tiveram uma chance 40% a 50% menor de desenvolver pólipos adenomatosos ou câncer colorretal. Por causa dos efeitos colaterais desses medicamentos, não é aconselhável tomá-los todos os dias apenas para prevenir o câncer de cólon se o risco de câncer for médio.
        • Não fumar - fumar aumenta o risco de câncer de cólon.

          Mulheres que tomam hormônios após a menopausa têm menor risco de câncer de cólon. No entanto, o uso prolongado de estrogênio e progesterona após a menopausa não deve ser usado para esse propósito.

          Como o risco de câncer de cólon aumenta com a idade, pessoas com 50 anos ou mais devem fazer exames periódicos para detecção precoce de pólipos e câncer de cólon. As opções de triagem incluem:

          • Colonoscopia - Se normal, repita em 10 anos.
          • Teste de sangue oculto nas fezes anualmente - Um teste fácil de fazer em casa.
          • Sigmoidoscopia flexível a cada cinco anos - Combinada com teste anual de sangue oculto nas fezes.
          • Enema de bário com duplo contraste - o uso como teste de triagem diminuiu na última década.
          • Colonoscopia virtual - ainda requer o mesmo tipo de preparação do cólon usado antes da colonoscopia.

            Se você tem uma condição hereditária que causa crescimento excessivo de pólipos no intestino grosso, você deve começar os exames frequentes na puberdade. Seu médico pode recomendar a remoção completa do cólon porque há uma alta probabilidade de desenvolver câncer de cólon aos 40 anos. A outra opção é o rastreamento frequente com colonoscopia. A frequência com que você precisará fazer isso depende de sua idade e do que foi visto em sua última colonoscopia.

            Tratamento

            Freqüentemente, o médico pode remover pólipos durante uma colonoscopia. Isso é feito cortando o pólipo da parede do cólon usando uma corrente elétrica que passa por uma alça de arame no final do colonoscópio. Às vezes, a cirurgia aberta através do abdômen é necessária para remover um pólipo muito grande. Para pólipos cancerosos, o tecido circundante ou uma seção do cólon também podem ser removidos.

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            Quando ligar para um profissional

            Você deve ligar imediatamente para obter aconselhamento se desenvolver sangramento retal. Você também deve fazer exames de cólon de rotina a partir dos 50 anos. Pessoas com histórico familiar de câncer de cólon em idade precoce, polipose adenomatosa familiar ou síndrome de Gardner devem começar o rastreamento mais cedo.

            Prognóstico

            Embora seja estimado que 30% das pessoas de meia-idade e mais velhas tenham pólipos no cólon, menos de 1% de todos os pólipos se tornam cancerosos. Para pessoas que pegam e tratam o câncer de cólon precocemente, a taxa de sobrevida em 5 anos é de mais de 80%. Se o câncer atingiu os gânglios linfáticos, a chance de sobrevivência cai para 65%. Quando o câncer se espalha para partes distantes do corpo, como fígado ou ossos, a probabilidade de viver mais de 5 anos cai para cerca de 10%.

            Informação adicional

            American Cancer Society (ACS) 1599 Clifton Road, NE
            Atlanta, GA 30329-4251
            Ligação gratuita: (800) 227-2345
            http://www.cancer.org/

            Instituto Nacional do Câncer (NCI) Institutos Nacionais de Saúde dos EUA
            Gabinete de Inquéritos Públicos
            Edifício 31, Sala 10A03
            31 Center Drive, MSC 8322
            Bethesda, MD 20892-2580
            Telefone: (301) 435-3848
            Ligação gratuita: (800) 422-6237
            TTY: (800) 332-8615
            http://www.nci.nih.gov/

            Conteúdo médico revisado pelo corpo docente da Harvard Medical School. Copyright da Harvard University. Todos os direitos reservados. Usado com permissão de StayWell.