4 mulheres mostram a realidade de suas mastectomias em fotos impressionantes

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Quando a maioria das mulheres saudáveis ​​considera o risco de contrair câncer de mama, raramente o vêem como uma ameaça imediata. Melanie Testa costumava ser uma dessas mulheres - até ser diagnosticada com câncer de mama em estágio 3 em janeiro de 2011. 'Eu estava com medo, estava com medo ”, lembra ela. “Eu meio que entrei em um desligamento emocional logo depois. ... Mas você sabe, como qualquer outra coisa na vida, você junta os cacos, descobre o que precisa fazer e segue para o próximo passo. '

Para um número crescente de mulheres, a próxima etapa envolve mastectomia bilateral (ou remoção de ambos os seios - embora câncer quase sempre afeta apenas um ) '[O número de] mastectomias bilaterais tem aumentado em todos os relatórios que tenho visto', diz Neil Fine, M.D., um cirurgião plástico em prática privada com Especialistas da Northwestern em Cirurgia Plástica em Chicago.

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Texto, fonte, preto e branco, legenda da foto, Justin Miller

1 Estudo de 2014 publicado no Journal of the American Medical Association descobriram que, entre quase 190.000 pacientes com câncer de mama estudadas, a taxa de mastectomias bilaterais saltou de 2 por cento das pacientes em 1998 para 12,3 por cento em 2011. (Entre participantes com menos de 40 anos, o aumento foi ainda mais pronunciado: a taxa aumentou de 3,6 por cento em 1998 a 33 por cento em 2011.) E esses números nem incluem todas as mulheres que, como Angelina Jolie , optaram por fazer mastectomias bilaterais depois de saber que têm mutações genéticas BRCA1 ou BRCA2, que aumentam quatro ou cinco vezes as chances de serem diagnosticadas com câncer de mama aos 70 anos.

'Se você tem um marcador genético conhecido, então realmente parece que você corre um alto risco de desenvolver câncer de mama', diz Fine. 'Você tem duas possibilidades: uma é a vigilância estrita e a outra é a cirurgia. E tento ter certeza de que [meus pacientes] entendam isso - que eles têm essas escolhas. '



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As mulheres que decidem se submeter a uma mastectomia bilateral e reconstruir depois podem escolher implantes ou usar tecido abdominal em excesso ou tecido das costas em vez de implantes. “O dominante, de longe, são os implantes”, diz Fine.

Os detalhes difíceis que se seguem - a decisão de optar por uma cirurgia que preserva os mamilos ou que os remova, as duas a quatro horas na cirurgia, a noite no hospital, a semana ou duas gastas lidando com drenos no peito após a cirurgia, a dor, a recuperação e as possíveis cirurgias de acompanhamento, dependendo do procedimento exato que a mulher escolher - conte apenas parte da história do que envolve uma mastectomia bilateral.



Texto, fonte, Justin Miller

“Ouvir o que outras mulheres passam pode ser uma experiência valiosa e reveladora sobre o que está lá fora”, diz Fine. 'Mas não é para se enganar que isso vai realmente deixá-los saber o que eles estão passando. Eles vão passar por uma experiência única, e simplesmente não há maneira de contornar isso. Não tem jeito para toda mulher não para ter sua própria experiência única. '

Com essa ressalva em mente, entrevistamos e fotografamos quatro mulheres que se submeteram a mastectomias bilaterais; aqui está o que eles dizem que suas experiências únicas implicaram.

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Melanie Testa, 46, foi diagnosticada com câncer de mama em estágio 3 em janeiro de 2011 e foi submetida a quimioterapia para reduzir o tamanho de seu tumor antes de sua mastectomia. Antes da cirurgia, ela era uma dupla D - mas optou por não reconstruir, dizendo que sempre se sentia incomodada com a ideia.



'Pediram-me para ver um psiquiatra depois de dizer ao meu cirurgião mamário que não queria a reconstrução e que queria a minha mama não afetada removida também. Esse hospital não pediu às pessoas que estavam passando por uma cirurgia reconstrutiva com construção na mama oposta que fizessem o mesmo. ... Estou muito feliz em dizer que meu cirurgião ouviu meus desejos e necessidades, confiou que eu sabia o que queria e fez o que pedi a ele. Nem todas as mulheres em meus grupos de apoio tinham isso e, no que me diz respeito, não está tudo bem. Os médicos precisam começar a confiar que seus pacientes sabem o que desejam.

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'Eu acho que, geralmente, 80 por cento do meu marido está perfeitamente bem com a minha decisão. Não acho que ele esteja de acordo com a reconstrução. Eu sei que ele não quer ver seios reconstruídos no meu corpo, mas há, claro, luto. Nós dois lamentamos a perda de meus seios, e houve um período em que ele estava em luto profundo por meus seios, e estamos quase saindo do outro lado disso. Estamos aprendendo a falar sobre ter o peito achatado, sobre como isso o faz se sentir. Acho que é mais difícil para os homens porque eles não estão condicionados a avaliar emoções, então estamos mudando. ...

'Eu amo meu corpo mais do que nunca. Eu me sinto esbelta e adoro as roupas que posso usar e que nunca teria usado antes da cirurgia. Eu amo decotes baixos e profundos. É como noite e dia. Eu simplesmente me sinto mais confortável em meu corpo. Adoraria ter meus seios de volta, mas não sinto falta deles. Gosto mais deste corpo. '



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Carol (nome fictício), 30, estava vendo um novo médico pela primeira vez, examinando o histórico de saúde de sua família, quando ele sugeriu que ela fizesse um teste genético. Dois meses depois, ela estava sentada em uma sala de espera sozinha, esperando sua mãe acordar de uma histerectomia, quando recebeu um telefonema; Carol tinha a mutação genética BRCA1. Depois de se encontrar com um conselheiro genético, um cirurgião de mama e um cirurgião plástico, ela decidiu se submeter a uma mastectomia bilateral que preserva o mamilo com reconstrução para reduzir drasticamente o risco de câncer de mama. Ela fez a cirurgia em dezembro de 2013. Hoje, ela está grávida de cinco meses. Ela não será capaz de amamentar porque foi removido muito tecido mamário, mas como ainda resta algum, ela produzirá leite suficiente para precisar de pensos para amamentar.

'A única coisa com a qual não estou entusiasmado - mas não é o fim do mundo - é apenas a falta de sentimento depois. É algo que quase todas as mulheres passam por essa experiência de cirurgia. Quando eles tiram o lenço, você perde a sensação nos seios. ... No começo eu não sentia nada, mas agora sinto mais. Eles dizem para dar cinco anos e, depois de cinco anos, tudo o que você pode sentir, é tudo o que você vai sentir. ... Então, é a única coisa de que não sou muito fã, mas aceito isso, possivelmente contraí-lo a qualquer dia. '

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'Definitivamente, sempre quis amamentar, então descobri isso e decidi que não era tão importante para mim. Era importante para mim e eu sempre quis fazer isso e pensei que faria - mas reduzir meu risco de câncer de mama foi definitivamente mais importante para mim. ... Eu preferia ter feito esta cirurgia e ser saudável para meus futuros filhos do que amamentar e possivelmente desenvolver câncer de mama no futuro. '

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Liz Gordon, 25, encontrou o primeiro caroço em sua mama quando tinha cerca de 15 anos. Ela teve o fibroadenoma (um tumor não canceroso) removido, mas encontrou outro não muito tempo depois. Seu médico sugeriu que ela fizesse um teste genético para ver se ela tinha a mesma mutação BRCA2 que sua mãe, que estava lutando contra o câncer de mama, tinha. Aos 16 anos, ela soube que tinha, de fato, a mutação - e, portanto, provavelmente teria câncer de mama em algum momento, devido à história de sua família. Ela decidiu fazer uma mastectomia dupla em três partes com reconstrução do mamilo no ano passado, aos 24 anos, cerca de 10 anos antes da idade em que sua mãe (falecida em 2008) havia sido diagnosticada. Durante a primeira cirurgia, seus seios foram removidos e os expansores colocados. Durante a segunda cirurgia, os expansores foram substituídos por implantes. Durante a terceira cirurgia, os mamilos e a aréola de Liz foram reconstruídos com a pele da virilha interna.

'Quando fiz pela primeira vez [minha cirurgia], eu não removia os curativos sozinho. Meu amigo veio fazer isso comigo. ... Você meio que se prepara da melhor maneira que pode, mas não pode se preparar para isso. Eu sabia que não veria nada [sem mamilos ou aréola], mas acho que o que me assustou mais ou em um sentido diferente foram as feridas e outros enfeites. Foi uma loucura, e tenho certeza que foi uma loucura para [meu amigo] ver. ... Mas não tendo minha mãe lá [porque ela faleceu], meu amigo foi a segunda pessoa em quem eu poderia recorrer. Foi a melhor opção que tive. '

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- Só recentemente estou me sentindo confortável para dormir de verdade. Não necessariamente durante a noite, mas encontrando um lugar confortável para dormir porque não posso necessariamente deitar de bruços; coloca muita pressão [nos meus seios]. Ainda não levanto nada pesado porque parece muito. E dependendo do que estou vestindo ou do clima, a região da virilha [onde os cirurgiões retiraram a pele para fazer o mamilo e a aréola de Liz] ainda irrita, mas apenas em alguns pontos, eu diria, talvez apenas dependendo de onde cicatrizou de forma diferente. '

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Erika Stallings, 30, lembra quando sua mãe foi diagnosticada com câncer de mama em 1993 (eles sabiam que ela tinha a mutação genética BRCA2 desde 2007). Erika decidiu fazer o teste sozinha em 2014, quando tinha mais ou menos a mesma idade que sua mãe tinha no momento do diagnóstico. Quando ela recebeu os resultados - que ela também tinha a mutação genética - ela consultou seu conselheiro genético e decidiu se submeter a uma mastectomia bilateral para preservação do mamilo em dezembro de 2014.

“Fui em outubro escolher os implantes e um amigo veio comigo porque queria a opinião de um cara sobre como eles eram. Isso me fez sentir melhor porque foi tipo, 'É disso que eu gosto', mas eu queria saber o que ele gostaria também. '

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'A primeira vez que acordei, pensei,' Por que eu fiz isso? Eu não posso acreditar que fiz isso. Por que tomei essa decisão? ' Com o passar do tempo, eles parecem mais meus seios. Se você tivesse uma foto de comparação, elas realmente parecem quase inteiramente iguais, então me acalmei. A cicatriz também parecia muito grande no início, e agora você não pode realmente dizer. ...

'Estou feliz por ter feito minha cirurgia porque é muito bom não ter que me preocupar com isso. Não é como se essa sombra pairasse sobre minha vida. ... Tudo depois disso parece uma moleza. Isso só o torna um pouco destemido.

Se você está pensando em fazer uma mastectomia e deseja informações ou apoio - ou está procurando informações mais gerais sobre como você pode avaliar e / ou reduzir o risco de câncer de mama - visite brightpink.org .